Visitar el Chrysler Building, Nueva York

Chrysler Building, Nueva York: la historia detrás del rascacielos art deco

El edificio Chrysler es uno de los rascacielos más bellos de Manhattan. Descubre la historia, las curiosidades y cómo visitarlo.

Dónde está y cómo llegar al edificio Chrysler

El edificio Chrysler está ubicado, como se mencionó anteriormente, en Manhattan en el área de Midtown: la dirección exacta es 425 Lexington Avenue, ubicada en la intersección de las calles 41 y 42 Este.

Se encuentra a tiro de piedra de Grand Central Terminal y entre las cosas que ver en el mismo día podrías incluir el observatorio Summit One Vanderbilt, Times Square, Bryant Park y el edificio de las Naciones Unidas.

Se puede llegar con las líneas de metro 4, 5, 6, 42nd Street – parada Grand Central; También se pueden utilizar vehículos de superficie, en este caso los autobuses M15, M101/102, M1, M2, M3 y M4.

La historia del edificio Chrysler

El edificio tiene su origen en la concepción creativa del propietario del famoso fabricante de automóviles, Walter Percy Chrysler, fundador en 1925 de una empresa de larga vida destinada a la producción de vehículos de renombre internacional.

Buscando un símbolo válido para representar el nacimiento de un imperio floreciente y fecundo, el buen Percy pensó de inmediato en un rascacielos, pero no uno cualquiera, sino un rascacielos que fuera un sello inconfundible sobre la ciudad, un dedo apuntando al cielo, el más alto jamás visto sobre la faz del planeta.

Parte locura, parte megalomanía, el embrión se materializa en el proyecto de un arquitecto tan atrevido como poco convencional, William van Allen, que aceptó gustoso una apuesta que poco a poco se materializó en su obra maestra personal, finalizada en 1930.

La estructura del edificio

No importa cuánto te esfuerces en imaginarlo, el edificio Chrysler parece cruzar claramente los límites de la fantasía, por lo que debes verlo al menos una vez en tu vida y ciertamente no en una postal.

Altura del edificio

Con una altura de 319 metros y 77 plantas, se erige como un auténtico peso pesado del urbanismo de barras y estrellas, loco en los albores de los años 30 y todavía sorprendente, construido en puro estilo Art Deco, con una aguja de acero inoxidable ( como el resto de la parte superior del rascacielos).

Tiene vanos con tres arcos y ventanas triangulares para imitar la forma de los radiadores de los autos antiguos (el piso 30, sin ventanas, tiene un acabado de ladrillo bicolor capaz de representar visualmente las ruedas de un automóvil con guardabarros metálicos).

El edificio Chrysler en detalle: las águilas
El edificio Chrysler en detalle: las águilas

Incluso las esquinas cuentan con bordes decorativos capaces de reproducir macroscópicamente las tapas de los radiadores de Chrysler, mientras que más arriba (hablamos de la parte superior) los adornos recrean majestuosas cabezas de águila y las legendarias gárgolas, poderosas criaturas de fantasía.

La aguja (que en su origen debió ser de cobre, vidrio y terracota y no de acero) es la punta de lanza del edificio, de 60 metros de largo y que contiene en la base la lujosa suite de dos plantas reservada a los caprichos del acaudalado mecenas (que podría así jactarse de poder aliviar sus necesidades en el inodoro más alto del mundo).

El interior del edificio Chrysler

El atrio del edificio Chrysler
El atrio del edificio Chrysler

Internamente, el Edificio Chrysler muestra una clara voluntad de asombrar, comenzando por el magnífico atrio, que es la única parte del edificio que se puede visitar.

Nacido como sala de exhibición de automóviles, fue restaurado en 1978 con agregados en mármol, granito y acero cromado.

Hasta 18 ascensores con puertas de madera con incrustaciones parten del atrio, pero cuando levantas la cabeza no son los que más llaman la atención, para centrarse en el techo totalmente pintado por Edward Rumball, cuyos temas representados (los medios de transporte del siglo XX) son una ventana abierta (no literalmente, por supuesto) al progreso humano.

Algunas curiosidades y el mejor lugar para verlo y fotografiarlo

El edificio Chrysler trae consigo una gran cantidad de leyendas, historias extrañas y anécdotas, muchas de las cuales cuentan su genealogía real.

El primero se refiere a la famosa aguja de acero, que se construyó en el último momento para ganar la competencia de altura (en la que incluso se hicieron fuertes apuestas) compartida con el Banco de Manhattan, construido al mismo tiempo.

Chrysler Building, New York
Chrysler Building, Nueva York

Instalada en menos de 2 horas, la aguja comprometió las coronarias del diseñador van Allen, quien en su momento tuvo que seguir las muy delicadas fases de la instalación, que tuvo lugar en octubre de 1929 a una altura de 260 metros y por encima de la calle 40 , sobre el que se cernía un paquidermo de 27 toneladas: fue un éxito y el Edificio Chrysler ganó el récord del rascacielos más alto del mundo con 320 metros, récord que pudo disfrutar, sin embargo, por poco tiempo, hasta qué se construyó el Empire State Building dos años después, que alcanzó los 381 metros de altura.

Este último se completó en 1931 y en 1933 apareció en la película primitiva sobre King Kong, que muere al final al caer del Empire State Building y no del Chrysler Building, como muchos han pensado hasta ahora.

Otra curiosidad se refiere a la construcción del rascacielos: bueno, es un edificio cuyos materiales fueron finamente trabajados a mano por los laboratorios entonces presentes en los pisos 65 y 67, capaces de infundir un marcado toque artesanal a la suntuosa estructura.

Summit One Vanderbilt

Vista desde el Observatorio en Summit One Vanderbilt, Nueva York
Vista desde el Observatorio en Summit One Vanderbilt, Nueva York

Cerca del edificio Chrysler, se ha abierto un hermoso observatorio, Summit One Vanderbilt, que ofrece vistas espectaculares del edificio Chrysler y el Empire State Building.

Una de las características únicas de este rascacielos es el ascensor Ascent: es un ascensor externo que llega hasta los 365 metros y te brindará unas vistas únicas de los rascacielos de Midtown Manhattan.

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