Cómo orientarse a Manhattan, Nueva York

Cómo orientarse por Manhattan

Orientarse por Manhattan es bastante sencillo y este aspecto hará que te guste aún más.

La isla, uno de los cinco distritos de Nueva York, se encuentra entre los ríos Hudson y East y está dividida en tres macrozonas principales: Downtown (o Lower), Midtown y Uptown.

Su forma rectangular, y el hecho de que casi todas las calles tengan una intuitiva estructura cuadriculada (similar a la adoptada por los antiguos romanos), hacen que ciudadanos y turistas puedan orientarse y moverse sin dificultad.

En el famoso patrón de tablero de ajedrez, planeado por el Plan del Comisionado allá por 1811, calles y avenidas se cruzan.

La estructura ortogonal se sigue en la mayor parte del territorio de Manhattan, pero con algunas excepciones: la famosa Avenida Broadway, el extremo norte de la isla y, en particular, el extremo sur.

Calle y avenida

Las vias dispuestas horizontalmente son las Calles (Street).

Hay que recordar que para contarlas siempre se va de abajo hacia arriba, por lo que los números más altos se encuentran yendo hacia el norte. La calle 7, por ejemplo, estará más al norte que la calle 4.

En una línea vertical encontramos las Avenidas, que se cuentan de derecha a izquierda. De hecho, el número de avenidas crece de este a oeste, por lo que, por ejemplo, la 8ª Avenida está mucho más a la izquierda (oeste) que la 2ª Avenida.

Las líneas de metro también circulan por las avenidas: las dos líneas principales son: la línea roja (1 2 3) circula por Broadway y la línea verde (4 5 6) por Lexington Avenue.

El punto de demarcación fundamental entre el este y el oeste de Manhattan es la línea que traza la famosa Quinta Avenida, una arteria muy importante de 10 km de longitud.

Los nombres de las calles al oeste de la Quinta Avenida contienen la palabra Oeste o la letra W, mientras que los nombres de las que están al este incluyen la palabra Este o la letra E.

¡No es posible cometer un error!

Entre las avenidas más conocidas destaca también Broadway, que no sigue el típico patrón de damero y corta Manhattan de forma irregular en casi toda su longitud, empezando por el sur y continuando hacia el norte por el Bronx.

Normalmente, Avenida y Calle son de sentido único y los sentidos de circulación se alternan entre uno y otro.

Todas las avenidas de Manhattan

¡La “Primera” en realidad no es la primera de las Avenidas!

De hecho, partiendo del East River, inicialmente se encuentran otras avenidas, que cruzan Manhattan en un corto tramo:

– East End Avenue, entre East 79th Street y East 90th Street
– York Avenue, entre East 60th y East 92nd

En el East Village, en la zona denominada Alphabet City, encontramos:

– Avenida A
– Avenida B
– Avenida C
– Avenida D

Sin embargo, ¡la First Avenue (Primera Avenida) es sin duda la primera de las avenidas largas y anchas!

Luego, avanzando hacia el oeste, se encuentra con:

  • Segunda avenida
  • Tercera Avenida
  • Avenida Lexington. Su nombre suele abreviarse como Lex, y esta Avenue con numerosas paradas de metro es también un imán para los amantes de las compras, ya que casi una manzana está ocupada por los grandes almacenes Bloomingdale’s.
  • Park Avenue. Considerada una de las calles más bellas de Nueva York, hasta el punto de ser muy utilizada como escenario de numerosas películas americanas, es particular, de doble sentido y constantemente adornada con parterres centrales (que acogen árboles de Navidad iluminados en diciembre).

Recomiendo un agradable paseo por esta Avenida, para admirar los rascacielos y sobre todo para darse cuenta «en vivo» de lo ancha que es.

  • Avenida Madison
  • Quinta Avenida. ¡No es sólo una carretera divisoria entre el este y el oeste! De hecho, se considera la calle más elegante de toda Nueva York y alberga monumentos y edificios muy famosos como el Empire State Building, la Biblioteca Pública de Nueva York, el Rockefeller Center, la Torre Trump, la Catedral de San Patricio, el Hotel Plaza, y en la parte al lado de Central Park, muchos museos, tanto es así que pasó a llamarse Milla de los Museos. La Quinta Avenida también está salpicada de importantes tiendas, como Tiffany, Cartier, Apple Store, y es tradicionalmente el recorrido de numerosos desfiles neoyorquinos. Como puedes imaginar, los precios de alquiler son muy altos en estas zonas. Más información sobre la Quinta Avenida disponible aquí.
  • Sexta Avenida (que desde 1945, por orden del alcalde Fiorello La Guardia, también lleva el nombre de Avenida de las Américas; fue una elección que también creó cierta confusión entre la gente).
  • Séptima Avenida. Otra avenida muy conocida, sobre todo gracias al tramo entre la calle 26 y la calle 42, conocida como Fashion Avenue. Aquí encontrarás las tiendas de las principales marcas internacionales de ropa y joyería, preciosas incluso para admirar los escaparates (pero si quieres, ¡también puedes comprar!).

Continuando hacia la parte occidental de Central Park, en la famosa plaza circular Columbus Circle, las calles cambian de nombre a partir de West 59th Street. ¡Sin miedo! De hecho, los números se transforman en nombres de calles más clásicos, es decir, a los que estamos acostumbrados en nuestra zona, por lo que con un poco de atención no deberíamos perdernos.

  • Eight Avenue, al sur de Columbus Circle, se convierte en Central Park West hacia el norte;
  • La Novena Avenida, al sur de West 59th Street, se convierte en Columbus Avenue en el norte;
  • La Décima Avenida, al sur de West 59th Street, se convierte en Amsterdam Avenue en el norte;
  • La Undécima Avenida, al sur de West 59th Street, se convierte en West End Avenue en el norte;
  • La Duodécima Avenida, la última de las avenidas numeradas, está ubicada en el extremo izquierdo cerca del río Hudson.

La Broadway

El camino de la Broadway no es regular como las otras Avenidas
El camino de la Broadway no es regular como las otras Avenidas

¿Y la Broadway? Es la más antigua de todas. Comienza paralela a las demás Avenidas desde el extremo sur de la isla y luego se vuelve oblicua desde Union Square en E 17th Street hasta Columbus Circle en W 59th Street, para luego volver a ser paralela continuando hacia el norte hasta salir de la isla.

Para un turista que camina por Nueva York esta Avenida es un destino imperdible, famosa por sus teatros, luces, tiendas y restaurantes. Entre otras cosas, las intersecciones de Broadway con las distintas calles forman plazas notables y lugares de interés: entre todos, destaca naturalmente Times Square, en el cruce con la 7ª Avenida.

Broadway te fascinará, pero al recorrerla difícilmente captarás sus remotos orígenes.

Consideremos que esta ruta existía incluso antes de que se fundara Nueva York (por eso no sigue el patrón recto): era el camino que habían trazado los indios pieles rojas en la isla de Manhattan, y se utilizaba para la caza.

Posteriormente, los holandeses la bautizaron en su idioma “High Road” y luego “Broad Road”, que corresponde al significado actual.

En Nueva York hay otras calles llamadas Broadway, pero hay que intentar no confundirse: ¡la más popular es obviamente la de Manhattan!

Numeración de las calles

Numeración de las calles en Manhattan
Numeración de las calles en Manhattan

Las Calles, dispuestas horizontalmente, son calles menores en comparación con las Avenidas, aunque algunas tienen una importancia comparable a la de las Avenidas. Entre estos:

– la 14 Street, considerada la frontera entre el Bajo Manhattan y el Midtown;

– la 34 Street (¿recuerdas la película Milagro en la calle 34?);

– la 42 Street, hogar de edificios famosos por su historia o porque aparecieron en el cine y en la intersección con Times Square;

– 57 Street, destacada por sus galerías de arte, tiendas elegantes y restaurantes;

– Calle 59, también conocida como Central Park South;

Como en el caso de las Avenidas, es bueno tener en cuenta que además de las Calles numeradas existen otras caracterizadas por nombres: Wall Street, por citar un ejemplo muy conocido.

Por este motivo, es recomendable tener siempre un mapa a mano: será especialmente útil para zonas que tienen calles en parte numeradas y en parte nombradas.

La numeración real de las calles no comienza en el extremo sur de Manhattan Battery Park, ni la estructura de cuadrícula todavía se encuentra aquí.

Para llegar al famoso «tablero de ajedrez» hay que dirigirse hacia el norte, hasta Houston Street, encima de Little Italy, desde donde también empieza la numeración, con la pequeña First Street East, de algo menos de 600 metros de longitud.

La siguiente calle, East 2nd Street, es casi el doble de larga, pero tampoco cruza horizontalmente todo Manhattan; Lo mismo ocurre con la posterior East 3rd Street, más larga en general, pero que tiene una interrupción en la parte occidental (Great Jones Street) y luego se convierte nuevamente en 3rd Street.

Al llegar a la calle 4 la estructura reticular queda bastante bien delimitada. De hecho, la calle discurre de oeste a este sin interrupciones, y tiene el doble nombre, West 4th Street y East 4th Street; Sólo se nota una «curva inesperada» en el cruce con la Sexta Avenida.

Sin embargo, se puede decir que el esquema de Calles se respeta al 100% sólo a partir de la Calle 14, que cruza Manhattan de Oeste a Este, es recta y no está interrumpida. Está atravesada por Broadway y la demarcación entre Oeste y Este está en la intersección con la Quinta Avenida.

La numeración continúa ascendiendo hacia el norte y la estructura en damero pasa a ocupar Manhattan casi hasta el extremo norte.

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