El sistema de salud en Estados Unidos: cómo funciona

El sistema de salud en los Estados Unidos

El sistema de salud estadounidense no está estructurado como el de España.

De hecho, en España, la asistencia sanitaria es un derecho universal garantizado por el Estado independientemente de la clase social y de los ingresos.

Sin embargo, en Estados Unidos el derecho a la salud no está universalmente garantizado para todos por las leyes estatales.

Es cierto que existen algunos programas de bienestar público dirigidos a segmentos específicos de la población, pero para obtener servicios médicos, la mayoría de los ciudadanos estadounidenses se ven obligados a contratar una póliza de seguro con una compañía de seguros privada.

Descubramos algo más sobre el tema.

Cómo está estructurado el sistema de salud en Estados Unidos

Desde sus orígenes, el aparato de tratamiento y asistencia sanitaria de la población en EE.UU. se ha basado en criterios de carácter predominantemente privado.

En tal contexto, los ciudadanos tienen la posibilidad de recibir un tratamiento adecuado sólo si previamente han contratado un seguro, o si cuentan con el dinero necesario para cubrir los costos de visitas, hospitalizaciones y cirugías.

Sin embargo, existen dos programas de asistencia pública:

  • Medicare, dedicado a mayores de sesenta y cinco años e independiente de ingresos;
  • Medicaid, dedicado a ciertos grupos de población de bajos ingresos como familias con niños, mujeres embarazadas, ancianos, discapacitados. Este programa, financiado por el gobierno federal, es administrado por estados individuales.

La responsabilidad de supervisar estos programas recae en el Centro de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), que también supervisa el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP).

Un poco de historia

El sistema de salud estadounidense, que nació con una huella privada, se ha modificado parcialmente con el tiempo para llenar sus vacíos y corregir su inequidad.

Hasta la década de 1930, el sistema era completamente privado.

En 1935, el presidente Franklin D. Roosevelt creó, mediante su «Ley de Seguridad Social», un importante sistema de prestaciones de desempleo y ayudas gubernamentales para los ciudadanos en dificultades.

Sin embargo, Roosevelt no pudo incluir casos de enfermedades en el proyecto, debido a la oposición de la Asociación Médica Estadounidense (AMA), que se oponía a la intervención estatal en el sector de la salud.

El intento de poner en marcha un sistema de cobertura sanitaria universal se remonta a la década de 1960 y se debe a Lyndon Johnson, quien fue el 36º presidente de Estados Unidos tras el asesinato de John Fitzgerald Kennedy.

Con las Enmiendas a la Seguridad Social de 1965, Johnson estableció los programas públicos Medicare y Medicaid para brindar acceso a la atención a los ancianos y los pobres.

Para una mayor expansión del sistema hubo que esperar hasta 2010, año en el que el presidente Barack Obama emitió la famosa Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible, más conocida como Obamacare.

Esta importante reforma sanitaria amplió el número de ciudadanos elegibles para los programas Medicare y Medicaid e introdujo el principio del seguro obligatorio, financiado mediante subsidios a empleadores e individuos.

Estas intervenciones fueron posibles gracias a los impuestos a los segmentos más ricos de la población. Gracias a Obamacare, más de treinta millones de estadounidenses han tenido la oportunidad de contratar un seguro privado gracias a las ayudas públicas.

El siguiente presidente, Donald Trump, intentó dos veces derogar Obamacare, sin éxito.

Actualmente, aproximadamente el 85% de los ciudadanos estadounidenses tienen cobertura de seguro.

De estos:

  • Alrededor del 60% están asegurados por su propia empresa o la de su cónyuge.
  • Alrededor del 9% contrata una póliza de forma individual
  • Alrededor del 30% recibe cobertura de seguro de los programas Medicare y Medicaid.

Una gran parte de la población sigue sin cobertura, completamente sin cobertura: estamos hablando – desgraciadamente – de más de treinta millones de personas.

Hospitales públicos y hospitales privados

En Estados Unidos existen hospitales tanto públicos como privados, para un total de 6.146 instalaciones (datos de la American Hospital Association del año 2018).

Las primeras son grandes estructuras financiadas por el gobierno federal, que también ayudan a las personas menos acomodadas.

La calidad de la atención es buena, sin embargo, los tiempos de espera pueden ser largos, a menos que se trate de una emergencia.

Los hospitales privados, desde clínicas especializadas hasta hospitales universitarios, suelen ser estructuras más pequeñas, pero que ofrecen una atención mejor (aunque más cara) que los hospitales públicos.

Esto no depende de la preparación del personal (casi equivalente en establecimientos públicos y privados), sino de la disponibilidad de equipos de última generación en los hospitales privados que, entre otras cosas, tienen listas de espera más cortas.

¿Cuánto cuesta tratar las diferentes patologías?

Los precios de la atención médica en EE.UU. son exorbitantes.

Algunos ejemplos:

  • Visita a la sala de emergencias: $150 a $3000
  • Visita al médico para un nuevo paciente sin seguro: $160 en promedio
  • Visita pediátrica: aproximadamente $400
  • Apósito para quemaduras por calor: aproximadamente $1,000
  • Atención dental: de $200 a más de $1,600
  • TAC: aproximadamente $1,000
  • Cirugía de apendicitis: hasta $30,000
  • Tratamiento de un ataque cardíaco: aproximadamente $180,000
  • Nacimiento de gemelos prematuros: aproximadamente $150,000

Los precios pueden variar según la ubicación: los tratamientos son más caros en estados como Nueva York y California.

¡IMPORTANTE! Si necesitas tratamiento médico durante tu viaje a Estados Unidos, recuerda contactar primero con la compañía con la que contrataste la póliza de seguro de viaje.

Luego recibirá toda la información necesaria y probablemente serás dirigido a una estructura específica.

¿Cuánto cuesta una póliza para un ciudadano estadounidense?

Las pólizas varían en precio en diferentes estados de Estados Unidos, pero pueden costar hasta $600 por mes.

El importe depende, por supuesto, del grado de protección garantizado al asegurado y de otros factores como la edad y el estado de salud de la persona.

Las compañías de seguros estadounidenses más importantes son estas «cinco grandes»:

  • Aetna
  • Cigna
  • UnitedHealthcare
  • Humana
  • Blue Cross Blue Shield

Las pólizas básicas generalmente solo cubren los gastos médicos por encima de cierta cantidad, mientras que los seguros más caros ofrecen mayor protección y los mejores tratamientos.

Las primas solicitadas se vuelven muy elevadas (o incluso se deniega el seguro), en el caso de sujetos con patologías previas o congénitas, o en el caso de personas con un estilo de vida que les expone a elevados riesgos para la salud, como los grandes fumadores.

Otra nota negativa: los asegurados generalmente tienen que pagar los gastos médicos por adelantado y la compañía de seguros se los reembolsa más tarde.

En última instancia, los ciudadanos más afortunados son los empleados de grandes empresas que cubren, total o parcialmente, los gastos de seguro del empleado y su familia.

Seguro de viaje para turistas: importante y accesible

Teniendo en cuenta las características del sistema sanitario estadounidense, viajar a Estados Unidos sin un seguro de viaje sería realmente imprudente.

Los precios de este tipo de pólizas son más que accesibles: ¡piensa que para unas vacaciones de una semana podrás encontrar propuestas válidas con precios por persona a partir de 38€!

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