La entrada del museo de la inmigración en Ellis Island, Nueva York

Ellis Island: El Museo de la Inmigración

Ellis Island es una de las cuarenta islas en aguas de Nueva York: se ha hecho famosa desde 1894 como una estación de clasificación para inmigrantes; de hecho, se utilizó para esta nueva función cuando el gobierno federal asumió el control del flujo migratorio, necesario por la afluencia masiva de inmigrantes procedentes esencialmente del sur y este de Europa.

Ellis Island se inauguró en 1892, cuando Estados Unidos superó un período de depresión económica y comenzó a establecerse como una potencia mundial.

Los rumores de las oportunidades que ofrecía el Nuevo Mundo se extendieron por toda Europa, y miles de personas decidieron abandonar su tierra natal. Alrededor de 10 millones de estadounidenses pueden rastrear sus raíces a través de Ellis Island.

Visitar Ellis Island

El barco para la Estatua de la Libertad y Ellis Island
El barco para la Estatua de la Libertad y Ellis Island

Simplemente toma el bote desde Battery Park hasta la Estatua de la Libertad; tras esta primera etapa continúa hasta Ellis Island.

En la isla hay un hermoso museo de la inmigración, cuya entrada está incluida en los boletos del barco.

La visita a Ellis Island está incluida, en el City Pass o en el New York Pass, o las entradas se pueden adquirir individualmente.

Historia y curiosidades de Ellis Island

Fotos de migrantes dentro de Ellis Island
Fotos de migrantes dentro de Ellis Island

Donde millones y millones de vidas y destinos se han cruzado y tocado, hoy se erige uno de los lugares más interesantes y, al mismo tiempo, conmovedores de todo Nueva York, el Museo de la Inmigración de Ellis Island.

Ellis Island vivió de primera mano uno de los fenómenos más importantes de la historia contemporánea: millones de personas, principalmente de Europa, se reunieron aquí para ser controladas y seleccionadas, el primer paso hacia la realización del mítico sueño americano.

Desde finales del siglo XIX hasta después de la Segunda Guerra Mundial, aventureros y artesanos desembarcaron en Ellis Island, pero sobre todo agricultores y aparceros obligados a abandonar su tierra natal en busca de un futuro mejor.

Cómo era el procedimiento de inmigración

A partir de 1892, Ellis Island se convirtió en el punto de desembarco de todos los aspirantes a inmigrantes, sometidos a estrictos controles médicos y burocráticos: tras desembarcar, exhaustos por el largo e incómodo viaje, los inmigrantes esperaban su turno durante horas, dentro del Edificio Principal, a la sombra del emblema del país, la Estatua de la Libertad.

Además de los controles de salud, los inmigrantes eran sometidos a pruebas lógicas e intelectuales y, sólo después de haber superado con éxito estos exámenes, eran inscritos en registros especiales y recibían la autorización de entrada al país.

El edificio del museo

Desde 1990, en el Main Building se encuentra el Museo de la Inmigración de Ellis Island, un museo conmovedor donde descubrir los miles de testimonios que han dejado los doce millones de inmigrantes que pasaron por aquí hasta 1954, año en el que Ellis Island dejó de ser una estación de filtro.

Qué ver en Ellis Island

The Peopling Of America Center

En la hermosa exposición The Peopling Of America Center, 1550 – 1890 podrás tocar la historia de la inmigración en los EE. UU., desde inmediatamente después de su descubrimiento hasta el establecimiento de Ellis Island: la exposición, inaugurada en 2011, se encuentra en la Taquilla del Ferrocarril (oficina de suministro de billetes de tren a los inmigrantes que pasaron los cheques) y analiza la salida, el viaje, el dolor, la inserción y el aporte a la sociedad de las poblaciones que, queriendo o no, abandonaron su patria y llegaron a los Estados Unidos.

Flags of Faces (Banderas de Rostros)

EE.UU. reconoce en la inmigración, un fenómeno a veces doloroso, a veces glorioso, un aporte decisivo en la construcción de su potencia mundial, como lo testimonia el proyecto Flags of Faces.

Ubicado en el atrio principal, se trata de un video interactivo donde los rostros de inmigrantes de ayer, pero también de hoy, se alternan y conforman la bandera nacional: todos los inmigrantes pueden enviar una foto propia o la de un antepasado para vincular su rostro a la nación.

El Muro de Honor de los Inmigrantes Estadounidenses

Además de Flags of Faces, The American Immigrant Wall of Honor, colocado justo frente al Main Building, es otro reconocimiento a la contribución de los inmigrantes: con más de 700.000 nombres, es el muro de celebración más largo del mundo y, también para este monumento, puedes solicitar que se inscriba tu nombre o el de un familiar inmigrante.

En cuanto a la historia más moderna de Ellis Island, desde 1954 hasta hoy, la segunda parte de la exhibición The Peopling Of America Center completa la narración de los episodios más destacados.

Sala de registro

La Sala de Registro en Ellis Island
La Sala de Registro en Ellis Island

El corazón palpitante de los controles de Ellis Island, la Registry Room, se deja deliberadamente vacío: aquí, en el silencio, el visitante puede ponerse en la piel de quienes esperaban ansiosos la respuesta de sus controles; lateralmente, están las prisiones y pasillos donde los no deseados, como criminales y desquiciados, fueron aislados y vieron desvanecerse para siempre su sueño americano.

El museo se completa con las numerosas fotografías, videos, grabaciones de audio y los más variados hallazgos (desde baúles hasta pequeños objetos de la vida cotidiana) que los migrantes trajeron consigo y que hoy testimonian y recuerdan a todos su dura experiencia de emigración vivida en un contexto histórico y con una mentalidad muy diferente a la nuestra.

Solo podemos imaginar la vergüenza de una mujer de baja clase social para someterse a exámenes médicos o la dificultad de muchos campesinos, analfabetos y nada educados, para enfrentarse a pruebas intelectuales (muchas veces eran reconstrucciones de imágenes, parecidas a rompecabezas), bajo la vigilancia de un burócrata austero.

Cómo buscar los inmigrantes

En el sitio web oficial está disponible un buscador que permite acceder a los archivos de Ellis Island (The American Family Immigration History Center -AFIHC-).

Aquí es posible conocer los nombres, edades y orígenes de quienes han pasado a lo largo de las décadas: una forma de reconstruir las huellas de ancestros y conocidos o simplemente de imaginar las historias de quienes han afrontado con valentía el heroico camino de la esperanza.

Entre los nombres ilustres, el escritor y poeta Rudyard Kipling que aterrizó en 1892, el músico Enrico Caruso en 1904, el compositor Giacomo Puccini en 1907, los psicoanalistas Carl Jung y Sigmund Freud en 1909, el director y actor Charlie Chaplin en 1912, el el productor de dibujos animados Walt Disney en 1919 y el Premio Nobel de Física Albert Einstein en 1921.

Ellis Island reabrió al público el 28 de octubre de 2013, después de haber estado cerrada durante un año tras los daños causados ​​por el huracán Sandy.

Mapa: qué ver cerca

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