Baño de Año Nuevo en Coney Island

Baño de Año Nuevo en Coney Island

¿Qué es el Club de osos polares de Coney Island?

El Coney Island Polar Bear Club es la organización de playas de invierno más antigua de los Estados Unidos y tiene su sede en Nueva York.

Los integrantes de este temerario club se reúnen todos los domingos de noviembre a abril para nadar en el Océano Atlántico, específicamente en las aguas de Coney Island en Brooklyn, Nueva York.

El club fue fundado en 1903 por Bernarr McFadden, un abogado neoyorquino que se hizo famoso en Estados Unidos también por ser uno de los primeros defensores del fitness físico, además de amante de la buena alimentación (natural) y del ejercicio físico.

McFadden estaba convencido de que un baño en el mar durante el invierno era muy importante para aumentar la resistencia al frío y fortalecer las defensas inmunes contra las dolencias, así como para aumentar la virilidad.

Baño de Nochevieja

Uno de los eventos más esperados del año entre los que organiza The Coney Island Polar Bear Club es el tradicional baño de Nochevieja.

La natación de Nochevieja se lleva a cabo todos los años a la 1:00 p.m. en Coney Island Beach, Brooklyn.

Se trata de un auténtico baño propiciatorio que atrae a la orilla del océano Atlántico a miles de personas que optan por recibir la llegada del nuevo año con un baño en las gélidas aguas de Coney Island.

Como participar

La participación en el evento es totalmente gratuita, pero los nadadores que opten por registrarse pueden hacer una donación a los organizadores, quienes donarán las ganancias a organizaciones benéficas. El monto mínimo sugerido es $25.

La inmersión en el mar la dirige cada año una persona disfrazada de oso polar, que toca una trompeta para indicar a los nadadores que ha llegado el momento de sumergirse en el océano Atlántico.

En el baño de Nochevieja pueden participar todos, incluso aquellos que no son socios del club.

La mayoría de los participantes se sumergen en el mar simplemente en traje de baño, pero hay varias personas que optan por nadar disfrazados, por lo que sucede que ves entrar al agua a personajes como Hulk, Superman, Santa Claus y Harry Potter.

Los organizadores del evento recomiendan traer toallas y una muda de ropa seca (NYC Parks ofrece vestuarios para nadadores en el paseo marítimo de Stillwell Avenue) y usar calcetines de surf o zapatillas viejas para nadar.

La temperatura promedio del agua en la playa de Coney Island en diciembre y enero es de alrededor de 9 grados Celsius, pero en algunos años nadadores temerarios se han sumergido en aguas que tienen una temperatura justo por encima del «congelamiento», con la playa que estaba cubierta por un suave manto de nieve.

La tradición del baño de Año Nuevo

La primera edición del tradicional baño de Nochevieja se remonta al 1 de enero de 1904. A principios del siglo XX sólo unos pocos valientes participaban en el evento, pero gracias a la participación de algunas de las personalidades más importantes de la Gran Manzana el evento ha atrajo cada vez más éxito.

Inicialmente el club estaba reservado exclusivamente a hombres, pero a partir de 1964 también se admitieron mujeres, gracias a la tenacidad de la sueca Martha Grondski que luchó durante años antes de ser admitida en el club.

En los últimos años el porcentaje de hombres y mujeres que asistieron al evento en la playa de Coney Island ha sido casi equivalente.

El número récord de participantes se registró el 1 de enero de 2012, un año en el que la temperatura fue bastante indulgente para los bañistas y en el que unas 3.000 personas se sumergieron en las aguas del océano Atlántico.

A partir de 2005, el Coney Island Polar Bear Club comenzó a recaudar fondos para varias asociaciones caritativas y humanitarias, en particular aquellas que protegen la salud de los niños.

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