Por qué Nueva York se llama la Gran Manzana

¿Por qué Nueva York se llama la Gran Manzana?

“The Big Apple” = “La Gran Manzana”.

La ciudad de Nueva York es conocida con este curioso y, probablemente, perfecto apodo.

De hecho, la imagen de una manzana grande, roja y jugosa, lista para ser mordida, evoca inmediatamente las emociones y oportunidades que la ciudad más poblada (¡y más querida!) de Estados Unidos puede ofrecer.

Para saber cómo nació el apodo neoyorquino, ¡sigue leyendo este artículo!

La historia del apodo “La Gran Manzana”

¿Cuándo nació el apodo más importante de la ciudad de Nueva York? Repasemos un poco de historia.

Finales del siglo XIX: en Estados Unidos se habla de la Gran Manzana sin hacer referencia a Nueva York

A finales del siglo XIX se hablaba de la “Gran Manzana” para indicar las ganancias de una apuesta. La redacción apareció por primera vez «en blanco y negro» en 1847, en la edición de agosto de «The American Farmer«.

Try it once and we’ll bet you a big apple that you do it every year thereafter for the balance of your life.!

eso significa:

«Pruébalo una vez y te apostamos una gran manzana a que lo harás todos los años durante el resto de tu vida».

En aquella época, sin embargo, no existía ninguna conexión entre la imagen de la fruta y la de la ciudad de Nueva York.

Año 1909: Primera mención de Nueva York como la Gran Manzana

La primera mención de la ciudad de Nueva York descrita metafóricamente como una “gran manzana” se encuentra en un libro de 1909.

El volumen fue “El caminante en Nueva York”, de varios autores y con una introducción del periodista y editor Edward Sandford Martin.

Martín escribió:

New York is merely one of the fruits of that great tree whose roots go down in the Mississippi Valley, and whose branches spread from one ocean to the other, but the tree has no great degree of affection for its fruit. It inclines to think that the big apple gets a disproportionate share of the national sap.

“Nueva York no es más que uno de los frutos de ese gran árbol cuyas raíces se encuentran en el valle del Mississippi y cuyas ramas se extienden de océano a océano, pero el árbol no siente gran afecto por sus frutos. Tendemos a pensar que la Gran Manzana recibe una parte desproporcionada de la sangre nacional«.

Esta única cita metafórica, sin embargo, parece ser única y desconectada de los usos posteriores que se desarrollaron en la década de 1920.

Década de 1920: “La Gran Manzana” ingresa al idioma local (¡a través de las carreras de caballos!)

En este periodo se empezó a hablar con cierta frecuencia de «Gran Manzana», asociando el apodo a Nueva York, inicialmente en la jerga hípica, y posteriormente en la jerga local.

Fue John J. Fitz Gerald, editor de deportes del New York Morning Telegraph (un periódico dedicado principalmente a noticias teatrales y carreras de caballos), quien escribió por primera vez sobre las «grandes manzanas» refiriéndose a los premios otorgados en los campos de carreras en y alrededor Nueva York.

Ese, por tanto, fue el momento en el que empezamos a hablar de la Gran Manzana como sinónimo de gran éxito.

Fitz Gerald utilizó el término por primera vez en su columna del 3 de mayo de 1921.

J. P. Smith, with Tippity Witchet and others of the L. T. Bauer string, is scheduled to start for “the big apple” tomorrow after a most prosperous Spring campaign at Bowie and Havre de Grace.

“J. P. Smith, con Tippity Witchet y otros miembros de la cadena de L. T. Bauer, partirán mañana hacia «la gran manzana» después de una campaña de primavera muy próspera en Bowie y Havre de Grace.

El honesto Fitz Gerald, sin embargo, nunca afirmó ser el inventor del término «Gran Manzana» en referencia a la ciudad de Nueva York.

En cambio, dijo que lo escuchó en Nueva Orleans en 1920 de boca de dos mozos de cuadra afroamericanos, quienes hablaron de “La Gran Manzana” en referencia a los hipódromos de Nueva York.

En cualquier caso, gracias a la columna de Fitz Gerald (llamada “Alrededor de la Gran Manzana”), a finales de la década de 1920, el término “Gran Manzana” había adquirido un significado más amplio.

De hecho, había sido adoptado por los neoyorquinos y ahora indicaba toda la ciudad y ya no sólo el circuito de carreras de caballos de Nueva York.

Desde los años 1930 hasta finales de los años 1950: el apodo se utiliza y luego se esconde en un cajón.

“La Gran Manzana”, por tanto, entró cada vez más en la jerga local y permaneció allí durante varias décadas, dejando numerosas huellas.

Por ejemplo, en la década de 1930 se hizo popular una canción (con acompañamiento de baile en pareja y en círculo) titulada, casualmente, «La Gran Manzana», y algunas discotecas de la ciudad se dieron el mismo nombre.

Luego, en las décadas de 1940 y 1950, escritores como Walter Winchell utilizaron el término en sus obras.

Sin embargo, a finales de la década de 1950 el apodo quedó a un lado: la gente ya no hablaba de la ciudad de Nueva York como de la Gran Manzana.

Década de 1970: “La Gran Manzana” vuelve a estar de moda y el mundo entero aprende que Nueva York es la Gran Manzana

A principios de los años setenta, la ciudad atravesaba una crisis fiscal y un fuerte endeudamiento. Fue entonces cuando alguien recordó el viejo apodo y se dio cuenta de su potencial.

De hecho, “La Gran Manzana” recordaría a la gente que Nueva York había sido una ciudad fuerte, ¡y aún podría serlo!

El apodo se convirtió luego en una campaña promocional lanzada por la autoridad de marketing y turismo de Nueva York, en ese momento dirigida por Charles Gillett (la Oficina de Visitantes y Convenciones de Nueva York, ahora NYC & Company), creada por la agencia de publicidad Ogilvy & Mather, fundada en Nueva York y que no en vano es una de las más importantes del mundo.

La campaña, que incluyó carteles y anuncios en autobuses, en el metro, en periódicos y en la televisión, jugó con la relación de amor y odio entre Nueva York y sus habitantes.

El eslogan principal “Hay que estar un poco loco para vivir en Nueva York” se expresó en diversas variaciones, como por ejemplo:

  • Loco por los museos. Tenemos 95.
  • Loco por los restaurantes. Hay cientos de ellos.
  • Loco por las playas. Hay más de 10 millas de ellos.

En definitiva, una auténtica declaración de amor por la ciudad, acompañada de la imagen del horizonte neoyorquino superpuesto a una manzana roja brillante.

¡La Gran Manzana estaba de vuelta!

La agencia no exigió ninguna compensación por su trabajo, que hizo de forma gratuita, y a cambio recibió una presencia gratuita en los medios.

Esta eficaz campaña, en la que se comparó la ciudad de Nueva York con una manzana roja y atractiva, agradó a todo Nueva York y logró atraer la atención del mundo más allá de los límites de la ciudad.

El primer periódico que se dio cuenta de que los neoyorquinos finalmente habían confirmado que estaban un poco locos fue el International Herald Tribune de París.

¿El resultado? Hoy, para todos, la ciudad de Nueva York es la Gran Manzana y predecimos que su apodo nunca más terminará en un cajón.

La expresión «La Gran Manzana» aparece repetidamente en los textos de escritores y cantautores, en la lengua hablada, y la imagen de la manzana también se encuentra en los souvenirs dedicados a la ciudad.

De hecho, al cruzar el umbral de las tiendas de regalos de Nueva York, se encontrará rodeado de mil y más gadgets con

y, no podían faltar las fotos de algunas manzanas!

Souvenir de Nueva York con la manzana
Souvenir de Nueva York con la manzana

Noticias falsas sobre el origen de “La Gran Manzana”

El historiador Barry Popik y Gerald Cohen de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri arrojan luz sobre los orígenes del apodo.

Sin embargo, sobreviven varias etimologías falsas sobre el nacimiento del término.

→ Una teoría bastante extendida es que la “Gran Manzana” se refiere a la prostitución del siglo XIX en Nueva York y es una metáfora de la manzana de Eva.

→ Una “leyenda” derivada de la anterior afirma que el término se refería a una mujer llamada Eva que regentaba un prostíbulo en la ciudad.

→ Otra versión afirma que durante el período de la Depresión muchos antiguos financieros viajaban desde sus casas suburbanas, elegantemente vestidos, para vender manzanas en las calles de Nueva York, con el objetivo de llegar a fin de mes.

→ Algunos afirman que el uso de “La Gran Manzana” para indicar la ciudad de Nueva York fue acuñado por el escritor Damon Runyon, ¡pero nunca se ha encontrado rastro de ello en sus obras!

→ Otros afirman que el término se originó en la jerga del jazz, cuando los músicos de jazz de Nueva York comenzaron a referirse a la ciudad como la “Gran Manzana”.

Ninguna de estas teorías ha sido confirmada jamás. En todo caso, ¡estas historias confirman que existen “noticias falsas”! 🙂

¿Existe también una “pequeña manzana”?

Sí. La Pequeña Manzana es el apodo en broma de Roosevelt Island, la pequeña isla de Manhattan.

Entonces, la gran manzana contiene la pequeña manzana, ¡como una matrioska!

Otros apodos de Nueva York

La ciudad de Nueva York también tiene otros apodos encantadores:

  • La ciudad que nunca duerme
  • La ciudad de los sueños
  • Empire City (Ciudad del imperio)
  • Gotham City (así es: la ciudad de Batman es en realidad Nueva York)
  • Ciudad divertida
  • La capital del mundo

¿Cual te gusta mas?

Para que conste, también debo contarles su apodo menos poético:

  • La cebolla grande

En un sentido negativo, algunos de hecho dicen que la ciudad de Nueva York se puede pelar en capas como una cebolla hasta quedar llorando sin haber logrado nada.

Algunas curiosidades

→ En reconocimiento al papel de Fitz Gerald en la popularización del apodo de “Gran Manzana”, el alcalde Rudolph W. Giuliani firmó una ley en 1997 que designaba la esquina suroeste de West 54th Street y Broadway como “Esquina de la Gran Manzana”.

John J. Fitz Gerald vivió aquí desde 1934 hasta 1963.

Esquina Big Apple, Nueva York
Esquina Big Apple, Nueva York

→ ¡Muchos eventos y lugares en la ciudad de Nueva York tienen manzana en el nombre! Por ejemplo, el Festival de Teatro de la Gran Manzana, el Festival de Anime de la Gran Manzana que se desarrolló entre 2001 y 2003, el Circo de la Gran Manzana.

Incluso en lugares, imágenes y obras de arte fuera de Estados Unidos, «La Gran Manzana» aparece a menudo y de buen grado. Por ejemplo, ¡ViajesNuevaYork.com tiene la manzana en su logo! ¿Lo habías notado? ?

→ En el New York-New York Hotel and Casino de Las Vegas se utilizan barajas de cartas especiales en las que el palo del corazón se sustituye por manzanas.

→ Como ya he mencionado, los músicos de jazz han utilizado durante mucho tiempo el término “la Gran Manzana” para referirse a la ciudad. Dijeron: «Hay muchas manzanas en el árbol del éxito, pero cuando eliges la ciudad de Nueva York, eliges la Gran Manzana».

En definitiva, jugar en la Gran Manzana se consideraba algo completamente distinto. Como «Grandes Fans» de la «Gran Manzana» no podemos más que estar de acuerdo con ellos.

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