Qué ver en Roosevelt Island

Roosevelt Island: qué ver y el teleferico

La pequeña Roosevelt Island es un lugar de Nueva York que muchos turistas aún no conocen.

Una pena, porque el tranquilo islote ofrece unas vistas privilegiadas de la bulliciosa Manhattan y Queens y cuenta con la presencia de interesantes atracciones.

¿Uno de sus puntos fuertes? ¡El «viaje» para llegar a ella, sugerente, barato y en teleférico!

¿Dónde está la isla Roosevelt?

Roosevelt Island está situada en el East River, entre los distritos de Manhattan (del que forma parte administrativamente) y Queens. En comparación con Manhattan, corresponde a las calles entre la 46 y la 85.

Su apariencia es la de un islote «estrecho»: de 3,2 kilómetros de largo, tiene un ancho máximo de 240 metros. Está habitada por unas 16.000 personas, “vestida” de hermosas zonas verdes, y se tarda una media hora en recorrerla.

Cómo llegar a la isla Roosevelt

Desde Manhattan, se suele llegar a Roosevelt Island en metro o teleférico, pero ¡cuidado!

Elegir ir y volver utilizando únicamente el metro te privaría de un punto de observación privilegiado sobre Manhattan.

Por eso te aconsejo que prefieras, para los viajes de ida y vuelta, el viaje panorámico en teleférico o, eventualmente, utilizar una vez el teleférico y una vez el metro.

Metro

La línea es la F Sixth Avenue Local. La parada en el centro de la pequeña isla se llama, por supuesto, «Roosevelt Island».

Puedes tomar la misma línea de metro aunque vengas desde Queens.

Teleférico

El teleférico es el Roosevelt Island Tramway, que conecta Roosevelt Island con el Upper East Side de Manhattan paralelo al Puente de Queensboro.

Desde Manhattan, la parada está entre 59th Street y 2nd Avenue (estación de metro más cercana: Lexington Av/59 St, metro N, R).

¡El teleférico no escatima esfuerzos y trabaja sin descanso! Las carreras son frecuentes, cada 7-15 minutos, y los horarios de apertura se amplían:

  • Domingo a Jueves: 6am a 2am
  • Viernes y sábado: de 6 de la mañana a 3.30 de la mañana

Siempre lo encontrarás activo, incluso en vacaciones (durante las cuales, efectivamente, los paseos se intensifican).

Los precios para ver el impresionante panorama son decididamente bajos: de hecho, los boletos para el teleférico son los mismos que para el metro y puedes usar tu Metrocard (tanto Ilimitada como Regular).

¿Y si el viaje con el Roosevelt Island Tramway te emocionara tanto que no quisieras bajarte sino quedarte a bordo para hacer varios viajes consecutivos?

Desafortunadamente, no puedes: al llegar a Roosevelt Island, como en Manhattan, todos tienen que bajarse al final del viaje.

El trayecto en teleférico tiene una duración de 3 minutos, ya que la distancia entre Manhattan y la isla es de poco más de 900 metros, que circula a una velocidad de unos 26 km/h.

Autobús

Si llegas desde el Queens pueden tomar la línea Q102 hasta Roosevelt Island: aquí el autobús hace varias paradas, por lo que también es conveniente para moverse por la isla.

También para viajar dentro del islote puede tomar el autobús rojo RIOC, que hace muchas paradas convenientes y es gratuito.

Bote

La línea «Astoria» del New York Ferry, que cruza el East River y conecta Manhattan y Queens (y, en sentido contrario, Queens con Manhattan), tiene parada en Roosevelt Island.

Desde Manhattan, las paradas son las siguientes:

  • Wall St./Muelle 11 (Manhattan)
  • Calle 34 Este (Manhattan)
  • Ciudad de Long Island (Reinas)
  • Isla Roosevelt
  • Astoria (Reinas)

A partir de Queens, el camino se invierte. La travesía dura aproximadamente 41 minutos.

En este caso, no se pueden utilizar las MetroCards: en cada ferry hay una máquina automática de billetes, o se puede pagar a través de la New York Ferry App.

En qué momento ir

La vista desde el teleférico es espectacular en todas las estaciones, pero hay que reconocer que a primera hora de la mañana o al anochecer los ambientes son más fascinantes.

Si además tienes intención de visitar el parque dedicado a Frankin D. Roosevelt, en el sur de la isla, ten en cuenta que cierra a las 17 (5pm) (y el día de cierre es el martes).

Qué ver en la isla Roosevelt

La vista desde el teleférico

En el viaje de aproximadamente 5 minutos, emocionante para viajeros jóvenes y mayores, podrás ver y fotografiar el East River, el puente de Queensboro, Manhattan y Long Island City.

Será impresionante dominarlo todo desde arriba: las emociones están aseguradas, pero difícil de explicar con palabras. ¡Cuando vayas a Nueva York tendrás que vivirlo por ti mismo!

La lentitud del teleférico será tu cómplice: podrás llevarte a casa tomas de aspecto profesional (¡sin fotos borrosas!), e incluso asomarte al interior de casas y oficinas, porque en algún momento los edificios estarán muy cerca.

Parque de las Cuatro Libertades de Franklin D. Roosevelt

Parque de las cuatro libertades en la isla Roosevelt
Parque de las cuatro libertades en la isla Roosevelt

Este parque está ubicado en el extremo sur de la isla y es un monumento dedicado al presidente Roosevelt y al famoso «Discurso de las Cuatro Libertades» que pronunció en el Congreso de los Estados Unidos el 6 de enero de 1941.

Construida a partir de 2010 e inaugurada en 2012, fue la última obra del célebre arquitecto Louis Kahn, que sin embargo la había diseñado allá por 1973, y que no pudo verla construida.

Se dice que, cuando el arquitecto sufrió un infarto que lo llevó a la muerte en un baño de la estación de Pensilvania en Nueva York, tenía consigo los planos finales del proyecto, recién terminado.

La creación del parque estuvo mucho tiempo aplazada por la crisis económica que azotaba a la ciudad, pero hoy estamos contentos de que exista y es una parada agradable que entusiasma sobre todo a los amantes del diseño minimalista y geométrico.

El camino está delimitado por una base de granito blanco, rodeada de pulcras hileras de tilos, que se abre a un patio donde hay una cabeza de bronce de Roosevelt, frente a la sede de las Naciones Unidas. En el reverso del monumento se muestra el grabado completo del discurso de las cuatro libertades.

El Four Freedoms Park de Roosevelt Island
El Four Freedoms Park de Roosevelt Island

El parque es tranquilo, limpio y perfecto para un paseo tranquilo y al mismo tiempo vislumbrar el horizonte de Manhattan (reconocerás inmediatamente el edificio de la ONU).

Puedes visitar el parque todos los días de la semana, excepto los martes, de 9 de la mañana a 5 de la tarde.

Las ruinas del Hospital de la Viruela

Las ruinas del Hospital de la Viruela
Las ruinas del Hospital de la Viruela

Este hospital de viruela de 100 camas abrió sus puertas en 1856 en el sur de la isla Roosevelt, en un lugar especialmente aislado para poner en cuarentena a los pacientes. Hasta 1875 acogió a los enfermos y fue también un centro de formación de enfermeras.

Cerró en la década de 1950 y sus edificios se deterioraron; el hospital ha estado en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1972 y se encuentra junto al parque Roosevelt.

Su apariencia decadente le otorga un encanto muy especial; por lo que no es de extrañar que estas ruinas aparezcan en películas como Spider-Man de 2002 y videojuegos.

Capilla del Buen Pastor

Capilla del Buen Pastor, Isla Roosevelt
Capilla del Buen Pastor, Isla Roosevelt

Esta iglesia episcopal de 1888 está ubicada en el centro de Roosevelt Island.

Construida en piedra y ladrillo, tiene un aspecto austero y armonioso, de estilo gótico victoriano.

Restaurada en 2003, la iglesia ha estado en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1972 y todavía está en uso. Puedes encontrarla en 543 Main Street.

El Octágono

The Octagon, construido en 1834, es un edificio octogonal histórico y un complejo de condominios adjunto ubicado en 888 Main Street en Roosevelt Island en la ciudad de Nueva York.
The Octagon, construido en 1834, es un edificio octogonal histórico y un complejo de condominios adjunto ubicado en 888 Main Street en Roosevelt Island en la ciudad de Nueva York

Un histórico edificio octogonal de cinco pisos construido en 1834. También fue utilizado como hospital, y el escritor Dickens denunció sus condiciones en sus Notas americanas.

Desde 1972 el edificio está inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos y hoy se ha convertido en un edificio residencial de lujo, ofreciendo unas vistas espectaculares a sus habitantes.

Dirección: 888 Calle Principal.

El Faro y el Parque del Faro

El faro de Roosevelt Island, Nueva York
El faro de Roosevelt Island, Nueva York

¡No podía faltar un faro de piedra!

Está ubicado en la parte noreste de la isla y fue construido en 1872 por los reclusos de la penitenciaría de la isla, para crear un área de luz útil para los barcos que cruzan el East River, traicionero debido a la presencia de enormes rocas de granito.

Funcionó hasta la década de 1940.

El faro, así como las ruinas del hospital y la iglesia, también están catalogados como lugares históricos desde 1972.

El arquitecto que supervisó la construcción del faro fue James Renwick Jr. (quien también se encargó de otras obras importantes, como la Catedral de San Patricio en Nolita).

Lighthouse Park es ahora un gran destino de pesca y picnic. Hay bancos, mesas y una zona de barbacoa.

De nuevo, podrás hacer fotos encantadoras.

Comer en la isla Roosevelt

Ciertamente no encontrarás la gran elección en la isla de Manhattan, pero incluso en la isla de Roosevelt encontrará algunos puntos de refrigerio, especialmente cerca de la estación de metro.

Algunas referencias útiles:

  • Starbucks. Dirección: Calle Principal 455
  • Restaurante italiano Piccola Trattoria (para disfrutar de una buena pizza). Dirección: Calle Principal 455
  • Bistró japonés oriental Fuji. Dirección: Calle Principal 455
  • Restaurantes del metro. Dirección: 513 Main Street y Coler-Goldwater Hospital, 900 Main Street
  • El Café en Cornell Tech. Dirección: 2W Loop Rd
  • China 1 Kitchen (restaurante chino para llevar). Dirección: Calle principal 609

Un poco de historia

Puede ocurrir que un lugar poético y apacible esconda un pasado infeliz, como en este caso.

De hecho, la isla que hoy es un lugar de paseos, meriendas, paseos en bicicleta, entre la vegetación y los simpáticos patos, durante el siglo XIX fue sede de hospitales, asilos e instituciones correccionales.

Sin embargo, entre 1980 y 2000, la isla experimentó un intenso desarrollo residencial.

¿Y su nombre actual? No fue el único que tuvo:

Minnahononc fue el nombre que le dieron los primeros nativos

  • Comprada por los holandeses en 1637, se la llamó «Insel Varckens» (isla de los jabalíes) se convirtió en la isla de Manning entre 1666 y 1686, en honor al Capitán Manning
  • Fue Blackwell’s Island entre 1686 y 1921
  • Se convirtió en Isla del Bienestar entre 1921 y 1973
  • A partir de 1973, en previsión de la construcción del memorial dedicado a Roosevelt, asumió su nombre actual.

Roosevelt Island en la literatura y los medios

  • La isla se menciona, con el nombre de Blackwells Island, en la novela El gran Gatsby de Francis Scott Fitzgerald.
  • El último capítulo de Shadowhunters, una saga de novelas de fantasía urbana de la escritora Cassandra Clare, está ambientado en la isla.
  • La isla, o el teleférico, aparecen en películas como Nighthawks de Sylvester Stallone, Léon de Luc Besson, Dark Water con Jennifer Connelly, Dark Souls con Jodie Foster. Probablemente la escena más recordada sea la de Spider-Man de 2002, cuando el héroe tiene que decidir si salvar a los pasajeros del teleférico o a su bella Mary Jane (¡y salvar a todos!).
  • Roosevelt Island también se encuentra en los videojuegos. En Grand Theft Auto IV, de hecho, hay una isla que se parece mucho a ella (y, como era de esperar, alberga las ruinas de un hospital), y algunos niveles de Crysis 2 se encuentran en una estructura ubicada en la isla.

Curiosidad sobre la isla Roosevelt

  • Entre los presos que permanecieron a la fuerza en la isla destacan nombres tan conocidos como los de la actriz Mae West y la cantante de blues Billie Holiday
  • Algunos diplomáticos extranjeros residen en la isla, debido a su proximidad al edificio de la ONU (Kofi Annan también había hecho esta elección)
  • Un apodo de Roosevelt Island es «La Pequeña Manzana«, a diferencia de la Gran Manzana.
  • Desde 1981, la isla tiene su propio periódico independiente, The Main Street WIRE, que se publica cada dos semanas.
  • La isla fue un sitio seleccionado para importantes concursos y propuestas arquitectónicas, que sin embargo no se realizaron
  • Algunos nombres de famosos residentes de la isla: Kofi Annan, a quien ya he nombrado, Sarah Jessica Parker y Michelle Bachelet

Mapa: qué ver cerca

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