Qué ver en Central Park, Nueva York

Qué ver en Central Park

Yendo a la Gran Manzana, no debes perder la oportunidad de visitar Central Park, el verdadero pulmón verde de Manhattan donde tendrás la oportunidad de conocer algunas bellezas particulares.

El itinerario que recomiendo para visitar Central Park consiste en entrar al parque desde la esquina de 72nd y Central Park West en el Upper West Side, justo en frente del Edificio Dakota, donde es obligado detenerse unos minutos para admirarlo y quizás dejarnos tomar una foto en frente de la puerta.

El siguiente paso en el parque obviamente solo puede ser Strawberry Fields.

Las atracciones no están en orden de importancia o belleza, sino en el orden de cómo las vamos a ver si sigues el itinerario que te propongo.

Siguiendo el itinerario que propongo, el recorrido por Central Park dura unas 4-5 horas.

Consulta todos los itinerarios para saber dónde incluir la visita a Central Park y no perderte todo lo que hay que ver en Nueva York.

Entradas a las atracciones de Central Park

1. Dakota Building

El edificio Dakota en el Upper West Side
El edificio Dakota en el Upper West Side

Aunque no puede considerarse una atracción de Central Park, siempre forma parte de un itinerario que incluye una visita al parque.

The Dakota es una de las residencias más misteriosas y exclusivas de toda Manhattan. Este edificio es obviamente famoso por ser el lugar donde vivió John Lennon con su esposa Yoko Ono (ella todavía vive aquí), hasta que fue asesinado justo en frente de la entrada de este mismo edificio.

Edificio Dakota Leer mas

2. Strawberry Fields

El mosaico "Imagine" en Central Park, Strawberry Fields
El mosaico «Imagine» en Central Park, Strawberry Fields

No te puedes perder el Strawberry Fields Memorial en Central Park, digno de ser una de las atracciones más visitadas de todo el parque. El memorial dedicado a John Lennon, cubre un área de 10.000 metros cuadrados y toma su nombre de una canción de los Fab Four, «Strawberry Fields Forever».

Diseñado por el famoso paisajista Bruce Kelly, fue inaugurado en 1985 en presencia de la viuda de Lennon, que había contribuido a los gastos.

No todos saben que el gran mosaico en blanco y negro que reproduce un mosaico pompeyano que aún se conserva en el Museo Arqueológico de Nápoles fue creado en Campania por un grupo de artesanos mosaicos que lo donaron a la Ciudad de Nueva York en nombre del Municipio de Nápoles.

A Strawberry Fields, donde aún hoy hay muchos admiradores de los ex Beatles que traen flores y encienden velas en su memoria, se puede llegar desde el Upper West Side a lo largo de Central Park West entrando por 72nd.

El parque era muy querido por Lennon y Yoko Ono, que vivían en un apartamento en el cercano y prestigioso edificio The Dakota y les encantaba dar largos paseos por el bosque.

Después de su asesinato, el Ayuntamiento decidió en 1981 conmemorar al artista junto con muchos otros asignando un área especialmente dedicada de Central Park que se llamaría Strawberry Field y que fue rediseñada en términos de paisaje por Central Park Conservancy que encargó esta obra al arquitecto paisajista Bruce Kelley.

La visita a esta zona del parque se puede realizar a caballo, en coche de caballos, en bicicleta, con bicitaxi y, por supuesto, a pie para disfrutar de cada detalle y, sobre todo, del mágico ambiente que se respira.

En el centro del conjunto se encuentra el mencionado mosaico que representa la canción más evocadora de John Lennon: “Imagine” y que evoca un mundo donde reina la paz y que debe ser nuestra esperanza de un futuro mejor a escala humana.

Una placa menciona a los más de ciento veinte países que han querido plantar flores o contribuir a los gastos de mantenimiento de este espacio enalteciendo un mundo mejor, justamente definido como el “Jardín de la Paz”.

No es raro encontrarse en este espacio con músicos más o menos capaces, que rinden homenaje a Lennon y su inmortal canción, reinterpretándola a su manera y contribuyendo a realzar un ambiente ya lleno de emociones que pone la piel de gallina.

La conjugación entre Strawberry Fields, los cercanos apartamentos Dakota y la muerte de Lennon es evidente, todo ello mezclado con las notas melancólicas pero esperanzadoras de Imagine: una experiencia que no puede dejar de ser vivida en primera persona y que resultará especialmente conmovedora a partir de ahora. anclado entre los más preciados y dulces recuerdos de un viaje a Nueva York.

Es por tanto un destino para marcar en un programa de viaje que debe formar parte de una experiencia para ser saboreada con suma lentitud.

3. Swedish Cottage Marionette

Teatro de marionetas en Central Park
Teatro de marionetas en Central Park

Tanto jóvenes como mayores encontrarán divertido asistir a un espectáculo en el teatro de marionetas de la cabaña sueca en Central Park.

La ubicación de este teatro de marionetas es bastante peculiar. De hecho, esta casa de madera fue importada de la lejana Suecia en 1876 con motivo de la Exposición del Centenario en Filadelfia.

Lo que debe haber sido el ejemplo de la arquitectura típica de los países del norte de Europa, sus características artesanales y formas sugerentes, atrajo la atención de Frederick Law Olmsted (el arquitecto del Castillo de Belvedere) quien decidió llevar la cabaña a Central Park en 1877.

En 1939, Robert Moses fundó la «Marionette Touring Company» en un momento en que el alcalde de Nueva York era el famoso Fiorello La Guardia.

El teatro de marionetas ambulante, que comenzó sus representaciones en Columbus Circle con «Jack and the Beanstalk», encontró su hogar permanente en 1947 justo en la cabaña sueca, donde desde entonces han operado muchos titiriteros, incluidos los famosos Frank Paris, Shari Lewis y Basil Twists.

El éxito de público de niños y padres fue tal que en 1973 se construyó un verdadero teatro estable en el interior de la casa y desde entonces han sido cientos de miles los espectadores que han disfrutado viendo las distintas representaciones.

Quienes se encuentran alojados en la Gran Manzana no pueden perderse una representación que se propone en la Casa Sueca y que se basa en los cuentos de hadas clásicos aunque, en el caso de Peter Pan y Cenicienta, su contenido ha sido elaborado hasta el punto de hacer es extravagante Es divertido.

La Fundación City Parks es productora de Titiriteros y en su programación se pueden encontrar actuaciones y espectáculos que incluyen «Hansel y Gretel», «Los viajes de Gulliver», «Alicia en el país de las maravillas», «La bella durmiente», «La historia secreta del Swedish Cottage», el mencionado “Jack and the Beanstalk” y muchos otros para el deleite de los niños que disfrutarán siguiendo una forma genuina de entretenerse como antaño.

Además, la fundación, con su CityParks Puppet Mobile, recorre la ciudad, los parques del barrio, los centros recreativos y las escuelas de NYC para ofrecer espectáculos gratuitos y estimular a los más pequeños en la creación de títeres para que se apasionen por este arte milenario dedicado a la entretenimiento de los más pequeños que sigue existiendo a pesar de las tecnologías de nuestro tiempo.

Es cierto que el espectáculo está dirigido a niños que quedarán encantados con el movimiento de los títeres para parecer reales. Las historias contadas en inglés son comprensibles incluso para aquellos con un conocimiento básico de este idioma y, al final de la función, se muestra al público cómo se mueve una marioneta y cuáles son los comandos. Una oportunidad que no debe perderse.

El edificio de estilo típicamente sueco está ubicado en 79th Street y West Drive, un poco al sur del Teatro Delacorte.

4. Belvedere Castle

Belvedere Castle, Nueva York
Belvedere Castle, Nueva York

Una de las atracciones más curiosas que se encuentran en Central Park es la del Castillo de Belvedere, diseñado como una adición al plan original llamado «Greensward» a fines del siglo XIX por Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux (los planificadores de Central Park) quienes eligieron un estilo arquitectónico particular que mezclaba el gótico con el románico.

La poderosa estructura en esquisto y granito no pasa desapercibida también por su torre de esquina que termina con un techo cónico y con el mirador colocado sobre los parapetos.

En su interior, además de algunas zonas de exposición, se encuentra la estación meteorológica oficial desde 1919.

Una visita al observatorio ofrece la oportunidad de ver el mundo de la naturaleza pero también la ciencia a través de pantallas y son ideales para los más pequeños que pueden sentir curiosidad frente a telescopios y microscopios, pero también frente a esqueletos y plumas de aves.

La escenografía realizada con madera contrachapada y árboles de papel maché sirve de base para las reproducciones de las aves que se pueden ver en pleno Central Park y que invitan a la observación de aves; práctica que se puede realizar desde lo alto del Castillo de Belvedere, lugar predilecto de muchos aficionados al género.

Además de esta actividad, el Castillo de Belvedere ofrece la oportunidad de participar en muchos eventos gratuitos como observación de estrellas, conferencias sobre astronomía y más y, durante Halloween, el castillo está poblado por figuras aterradoras como los Espectros de Belvedere.

La parte nueva del castillo, de planta rectangular, da al Great Lawn, un espacio ovalado de césped donde se ubican ocho campos de béisbol enmarcados por plantaciones de árboles. Continuando la visita llegamos a Vista Rock donde se encuentra el Turtle Pond que fue rediseñado en 1997 como una instalación naturalista y como un punto de observación de aves, insectos, anfibios y reptiles.

Volviendo al Castillo de Belvedere, este ofrece una maravillosa vista tanto de Central Park como de Manhattan gracias a su particular ubicación en lo alto de la roca, desde donde se domina el parque. En 1960, la planta fue abandonada y se convirtió en objeto de vandalismo, pero un costoso trabajo de recuperación y reestructuración hizo que se levantara nuevamente en mayo de 1983 como sede del Observatorio de la Naturaleza Henry Luce.

Después de su restauración, el Castillo de Belvedere se ha utilizado a menudo como lugar para muchas películas y series de televisión, incluidos «Los bostonianos», «Drácula», «Plaza Sésamo» y muchas otras que han encontrado en este edificio un lugar para filmar escenas.

A pesar de los esfuerzos realizados hasta ahora, hay un trabajo en progreso dedicado a la restauración de muchos puntos de la estructura, como la entrada oeste de 63rd Street y muchos espacios como Ravine, Ramble, Hallett Nature Sanctuary y Dene Slope.

El Castillo de Belvedere, en virtud de su particular estilo que resalta su originalidad pero también, por la forma en que se combina con el entorno que lo rodea donde se protege la naturaleza y por las oportunidades que otorga a través de eventos culturales y exposiciones, se presenta como un destino de visita obligada al visitar Central Park.

5. Bow Bridge

Bow Bridge, Central Park
El Bow Bridge es una de las atracciones más fotografiada en Central Park

Uno de los momentos más fascinantes para visitar Central Park es sin duda el otoño. En esta temporada el parque ofrece emociones verdaderamente únicas. La vegetación adquiere colores que crean atmósferas palpables que parecen vivir en una de las muchas películas que han visto estos lugares como escenarios espléndidos para muchas escenas.

Las mil tonalidades que se mezclan, ven reinar ocres, amarillos, marrones y una espesa alfombra de hojas caídas de las ramas forma una suave alfombra natural donde se hunden los pasos tranquilos de los exploradores, deseosos de saborear cada detalle de este parque.

Sin duda, uno de los lugares más evocadores para detenerse y admirar el paisaje es el Bow Bridge. Este puente colgante cuenta con un elegante perfil de hierro fundido que se eleva 18 metros sobre un lago artificial diseñado por Vaux, uno de los diseñadores de Central Park.

Construido entre 1859 y 1875, forma parte de los puentes de hierro fundido que se encuentran en Central Park (son siete en total) y, en concreto, cruza The Lake.

Restaurado por primera vez en 1974 y nuevamente en 1998, el Bow Bridge es uno de los puentes más fotografiados del parque debido a su sorprendente belleza y cómo se integra en su entorno.

La filosofía aplicada por Vaux y Olmsted fue injertar los elegantes puentes (dos fueron destruidos con el tiempo) y los numerosos arcos que caracterizan a Central Park, como si fueran a representar tesoros preciosos para ser descubiertos y disfrutados tan pronto como fueran descubiertos.

De hecho, siempre se han construido cerca de una curva o parcialmente ocultos por los árboles y aparecen en toda su belleza solo cuando te acercas. Sólo entonces, uno es gratificado por una magnífica visión que es el preludio de un nuevo camino a seguir para descubrirlos en el parque.

El Bow Bridge es considerado un lugar romántico para intercambiar promesas de amor y resulta ser el lugar indicado para esperar el crepúsculo que lo tiñe de románticos matices donde los rayos anaranjados del sol poniente se mezclan con las aguas del lago reflejándose en el silueta de hierro fundido del puente que disfruta del marco de la naturaleza circundante que resalta su esplendor.

Esta es una de las razones por las que el Bow Bridge resulta ser un tema inspirador de tantas fotos tomadas por visitantes de todo el mundo que quedan cautivados por la elegancia y la clase de un puente que muestra todo su carácter.

Luego de haber dedicado un momento para tomar un respiro y disfrutar de su vista, Central Park continúa estimulando la curiosidad y la imaginación de sus invitados quienes, prestando atención, pueden revivir las emociones vistas en el cine al ver «Otoño en Nueva York» pensando en el tierno y melancólico romance entre Richard Gere y Winona Ryder.

6. Bethesda Terrace e Fountain

La Bethesda Fountain, Central Park
La Bethesda Fountain, Central Park

Considerada correctamente como el corazón de Central Park, la Fuente de Bethesda, en el centro de Bethesda Terrace, es una de las fuentes más conocidas del mundo y una de las más grandes de toda Nueva York.

En su centro una escultura neoclásica conocida como Ángeles del Agua, fue la única escultura concebida y encargada en el proyecto original que no incluía ninguna otra estatua.

La estatua en la fuente

Es un ángel femenino de bronce que se sienta sobre cuatro querubines que representan la paz, la templanza, la pureza y la salud. En una mano, el ángel sostiene un lirio mientras que con la otra imparte una bendición.

La motivación es la que quería conmemorar la inauguración del Acueducto de Croton que en 1842 abastecía de agua dulce a la ciudad de Nueva York. La estatua tiene aberturas donde chorros de agua y pequeñas cascadas llenan la piscina circundante donde hay nenúfares, lotos y papiros que se cultivan en macetas extraíbles.

La terraza se construyó en dos niveles diferentes unidos entre sí por dos grandes escaleras y otra más pequeña que pasa por debajo de Terrace Drive para conducir hacia la parte sur donde se encuentran Naumburg Bandshell y The Mall.

La terraza fue adoptada inmediatamente por los habitantes de Nueva York que la eligieron como el lugar ideal para comer al aire libre y hoy en día son muchos los artistas callejeros que actúan en este espacio.

La terraza fue diseñada por Vaux mientras que la estatua del Ángel del Agua fue creada por la escultora Emma Stebbins en 1868. La fuente se caracteriza por dos balaustradas elípticas que la enmarcan y está ubicada al final del Mall con vista al paisaje naturalista del lago.

Los paneles de la escultura de estilo abstracto diseñada por Owen Jones están organizados por un programa iconográfico que toca diferentes temas.

La Fuente de Bethesda es el cruce ineludible de todo Central Park y un lugar ideal para sentarse a descansar y comer algo antes de retomar el paseo para descubrir este increíble pulmón verde de Manhattan.

Podrás observar una variada cantidad de personas que pasarán frente a ti: desde el joven rapero hasta el gerente que se detiene a comer un hot dog; desde un vagabundo arrastrando su equipaje hasta parejas que se abrazan tiernamente.

Estas son las personas de NYC que podrás observar mientras una multitud de palomas se posan en busca de algo para comer y un niño intenta jugar con el agua de la piscina, aún ignorando su historia.

Sentarte a admirar la fuente más famosa de esta metrópoli te regalará un momento donde, a pesar de la gente que abarrotará la terraza, te sentirás solo contigo mismo y respirarás emociones que solo Central Park te puede ofrecer y la Fuente de Bethesda es su aclamada fulcro.

7. The Loeb Boathouse

The Loeb Boathouse es un gran lugar para comer y alquilar un barco en Central Park
The Loeb Boathouse es un gran lugar para comer y alquilar un barco en Central Park

El famoso local «The Loeb Boathouse«, con vistas a las orillas del lago, no deja de llamar la atención del viajero.

El Loeb Boathouse tiene una larga historia que comenzó en 1860 como una pequeña concesión de remo, donde era posible alquilar un bote para pasar un día en el lago.

Esta iniciativa tuvo un éxito inmediato entre los neoyorquinos, especialmente durante los calurosos días de verano. El pequeño cobertizo para botes se enriqueció rápidamente con otros barcos y edificios que se convirtieron en Loeb Boat House en 1873 cuando se inauguró.

La estructura original que estaba compuesta por un conjunto de madera de estilo gótico fue restaurada en 1950 gracias a una donación recibida del banquero y filántropo Carl Loeb. El edificio Vaux, ahora abandonado, fue demolido y se construyó una nueva estructura que se inauguró cuatro años después.

Hoy en día el Loeb Boathouse es sobre todo un restaurante gourmet que cuenta con algunas terrazas con mesas al aire libre, una cafetería que atrae a mucha gente y donde se organizan eventos y un depósito para embarcaciones con todos los servicios auxiliares para las mismas.

Alquilar un barco para poder vivir un día al aire libre y hacer escala en algún refugio íntimo se ha convertido casi en una tradición en Nueva York para todos los enamorados que están felices de respetar una costumbre milenaria aprovechando estar al aire libre rodeados de naturaleza.

El turista, por su parte, puede alquilar una pequeña embarcación y recorrer el lago teniendo la posibilidad de sacar fotos llenas de ambiente desde una posición muy original y teniendo además el recuerdo de un día vivido de manera especial.

Los amantes de la gastronomía encontrarán en el restaurante de The Loeb, una cocina capaz de ofrecer una carta refinada y variada donde se encuentran especialidades de la cocina internacional preparadas por una brigada de chefs de gran prestigio.

El entorno que se puede admirar desde la terraza, sobre todo en una noche de verano, tomando un buen vino a la luz de las velas con tu pareja esperando para degustar un menú de alto nivel, te podemos asegurar que valdrá la pena el precio a pagar.

También puedes conformarte con sentarte en la cafetería pedir una copa y vivir la misma emoción que añadirá valor a tu visita a Nueva York.

8. The Mall

Un paseo por The Mall es imposible no hacerlo
Un paseo por The Mall es imposible no hacerlo

Es un lugar de seguro interés para todos los turistas que visitan Nueva York. Hablo de The Mall, la hermosa avenida arbolada que comienza su recorrido desde lo alto de las terrazas de Bethesda. Este paseo se enriquece con estatuas de personajes del pasado que se injertan entre los más de 150 olmos americanos que enmarcan The Mall.

Cerca hay un espacio dedicado a conciertos diseñado por William Tachau en 1921 en estilo neoclásico y querido por el filántropo Elkan Naumburg que financió las obras que fueron necesarias para sustituir la antigua construcción de madera y hierro fundido de 1860 diseñada por Vaux.

El pabellón tiene forma de medio tambor y estaba destinado a albergar el Concierto Orquestal de Naumburg que, durante el verano, ofrecía un calendario de conciertos gratuitos.

Detrás del Naumburg Bandshell, el único edificio de estilo neoclásico en todo Central Park, hay una pérgola enriquecida con glicinas que ofrece una especie de separador con otro espacio abierto donde se realizan conciertos al aire libre: el Central Park SummerStage.

Es uno de los puntos más característicos de este parque buscado en 1844 por William Cullen Bryant (el mismo que dio nombre a uno de los otros parques de Manhattan, Bryant Park) quien tuvo que enfrentarse a muchas batallas contra la administración de la ciudad apoyada por el lobby de constructores interesados ​​en no verse privados de un espacio donde podrían haber construido edificios y comercios. Bryant tuvo éxito en su proyecto, pagó de más por el terreno y realizó un concurso para elegir el mejor proyecto que fue otorgado a Frederick Olmsted y Calvert Vaux, quienes dibujaron el ‘Plan Greensward’.

Centrando nuestra atención en The Mall, el Promenade diseñado por Olmsted fue definido por su creador en el momento de la presentación del plan, como el salón de recepciones al aire libre más grande que caracterizaría a Central Park. La atención de los diseñadores del parque fue planificar sus intervenciones de acuerdo con la naturaleza y no al revés.

En el parque se pueden distinguir dos zonas: la parte sur que desde Central Park South llega hasta la calle 89 y donde se encuentran las atracciones más conocidas; la parte norte que desde la calle 89 llega hasta Central Park North donde se pueden admirar algunos de los lugares más sugerentes, especialmente alrededor del Jackie Onassis Reservoir.

El Paseo Literario

Olmsted, a pesar de estar en contra de distorsionar el bucólico paisaje natural, tuvo que acceder a insertar estatuas conmemorativas de los héroes de la cultura para crear una especie de Paseo Literario entre dos avenidas flanqueadas por olmos americanos plantados para crear un paseo a la sombra de las hileras de estas plantas que curvada casi en un arco.

En el Paseo Literario hay 29 esculturas (la primera colocada en 1863) en su mayoría donadas por organizaciones y particulares.

Entre estos están los de Daniel Webster, un escritor estadounidense; la del arquitecto Richard Hunt; la de Alexander Hamilton; la del fabulista Hans Christian Andersen; la del poeta Robert Burns; la de Fits-Greene Halleck; la de los poetas Bayard Taylor, George Henry Boker y William Cullen Bryant así como la del dramaturgo William Shakespeare.

9. La estatua de Balto

La estatua de Balto en Central Park
La estatua de Balto en Central Park

Al pasar por Central Park no puedes dejar de fijarte en la estatua de un perro. Su nombre era Balto y era un husky siberiano que vivió de verdad y al que se le dedicó esta estatua.

Una inscripción dice: «Dedicado al espíritu indomable de los perros de trineo que transportaron la antitoxina sobre hielo irregular, a través de aguas traicioneras y ventiscas árticas, seiscientas millas desde Nenana hasta Nome, Alaska, en el invierno de 1925. Resistencia – Lealtad – Inteligencia».

La estatua, que ha estado en el parque desde 1925, pretende conmemorar una hazaña increíble que Balto y otros perros de trineo lograron en 1925. En ese duro y helado invierno, la ciudad de Nome en Alaska vio a muchos niños enfermar de difteria y por lo tanto, tienen necesidad de ser tratados con la antitoxina que, en ese pueblo, no había estado disponible durante años.

El mal tiempo no permitía que los aviones salieran de Anchorage e incluso los barcos no podían llegar al puerto completamente helado de Juneau y el diagnóstico erróneo que hizo el médico que examinó a un niño que padecía difteria, malinterpretando los síntomas que pasaban por amigdalitis, agravó el problema porque el virus se propagó tanto como la pólvora que Nome fue puesto en cuarentena.

El suero que podría arreglar las cosas estaba a 1500 millas de distancia, es decir, en Anchorage y desde aquí podría haber sido transportado por ferrocarril a Nenana, pero aún quedaban unas 700 millas antes de llegar a Nome.

La única posibilidad remota de abastecer al pueblo víctima de la infección la representaban los perros de trineo y así fue como se organizó aquella empresa que quedó en los anales como «la carrera del suero».

Fueron 19 jaurías las que componían el relevo que cubrió toda la distancia con tramos divididos entre 24 y 52 millas cada uno y Balto fue el perro que tuvo que afrontar el último tramo duro y que finalizó la carrera el 2 de febrero de 1925 salvando muchas vidas. Para hacerse una idea de la empresa basta pensar que los perros recorrieron la ruta en 127 horas mientras que los correos tardaron alrededor de un mes.

Balto pasó a la historia porque fue el primer perro que ingresó al pueblito en cuarentena, aunque el crédito debe ser compartido con todos los demás animales que participaron en la empresa. Lamentablemente nunca se han conocido los nombres de estos generosos perros salvo los que componían la manada donde corría Balto y que eran Fox, Ske, Billie, Tillie, Old Moctoc y Alaskan Slim.

La estatua de Balto se ha convertido en una verdadera institución para todos y en especial para los niños que, desde aquel lejano 1925 de paso por Central Park, tienen la costumbre de acariciar la nariz y el hocico de aquel heroico perro, para consumir su pátina. La estatua, obra del escultor George Richard Roth, es un sincero homenaje de gratitud que, desde 1973, viene acompañada de una carrera de trineos tirados por perros en el Iditarod de Alaska, para mantener vivo el recuerdo y conmemorar la hazaña.

10. Zoológico de Central Park

Entrada al Zoológico de Central Park
Entrada al Zoológico de Central Park

Nacido en 1934 en un área de unas seis hectáreas y media, el Zoológico de Central Park es una instalación de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre que alberga a más de 130 especies diferentes que van desde aves tropicales hasta leopardos de las nieves.

Nació en 1860 como una simple colección de animales y se convirtió en el primer zoológico de Nueva York que, sin embargo, no formaba parte del proyecto original «Greensward» de Central Park.

La colección de animales salvajes creció a partir de donaciones de animales exóticos ya en 1859 y fue declarado oficialmente el segundo zoológico de los Estados Unidos después de Filadelfia. Ubicado en el East Side entre las calles 63 y 66, fue modificado en 1934, con la adición de muchos edificios nuevos en un cuadrilátero diseñado por Aymar Embury II.

Finalmente, el zoológico fue remodelado a mediados de la década de 1980 y reabierto en 1988, reemplazando las antiguas jaulas por ambientes naturalistas.

Hoy es posible caminar entre las tres grandes áreas de exhibición que identifican los climas tropical, templado y polar, las cuales fueron construidas con ladrillos de granito disfrazados de viñedos.

La piscina se ha transformado en una especie de selva tropical y los entornos incluyen como invitados, monos tamarin, pandas rojos, sapos de Wyoming, murciélagos frugívoros, leopardos de las nieves y una gran área de vuelo libre para aves.

En 1961, se estableció el zoológico infantil financiado por el entonces senador Lehman y presentaba mascotas como pollos, conejos y patos que deambulaban libres en un espacio que presentaba una estatua de una ballena de gran tamaño hecha de fibra de vidrio apodada Whaley.

A través de un patrocinio de $ 4.5 millones del empresario Laurence Tish, este espacio amigable para los niños recibió un cambio de imagen y se llamó Tish Children’s Zoo.

El Zoológico de Central Park ha sido objeto de renovaciones apropiadas que duraron muchos años e incluso sufrió un retraso de tres años pero la renovación ha eliminado las jaulas viejas y estrechas que han sido reemplazadas por una escenografía que ha reutilizado, en la medida de lo posible, los materiales de piedra caliza en bajorrelieve existentes en los edificios originales.

Incluso si viaja sin niños, el zoológico de Central Park es estimulante por los escenarios que se pueden admirar, la estructura inteligente de diferentes hábitats naturales que ofrecen a todos los animales albergados una habitabilidad ideal y las muchas especies raras que se pueden encontrar allí.

Además, poder sentarse y tomar una copa mientras se respira el oxígeno que emana de la vegetación que domina el espacio dedicado a este jardín con y para los animales, ofrece la posibilidad de vivir un interludio relajante dentro de una estancia en la Gran Manzana.

Será como volver a ser niño y tomar ese momento de calma que todos necesitamos, disfrutando de un hermoso día rodeado de naturaleza.

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