Visitar la Riverside Church de Nueva York

Riverside Church: historia, dónde está y por qué visitarla

Riverside Church es una iglesia cristiana ubicada en el vecindario Morningside Heights en Manhattan.

El financista y filántropo John D. Rockefeller Jr., quien financió la construcción de la Iglesia Riverside, desempeñó un papel clave en el diseño y la planificación de la iglesia.

La iglesia, inmersa en la vegetación de Riverside Park, es muy famosa tanto por su gigantesca estructura como por el imponente campanario que, con sus 120 metros de altura, domina el panorama de Uptown Manhattan.

El campanario de Riverside Church la convirtió en la iglesia más alta de los Estados Unidos y una de las 24 iglesias más altas del mundo.

Desde un punto de vista puramente religioso, es una iglesia cristiana interconfesional que durante más de siete décadas ha sido un modelo destacado del liberalismo protestante en los Estados Unidos.

Gracias a esta característica, a lo largo de los años la Iglesia Riverside ha sido escenario de numerosos eventos en los que han participado personas de diferentes etnias y religiones, quienes han pronunciado discursos que han hecho historia desde el púlpito de la iglesia.

Breve historia de la Iglesia Riverside

Riverside Church fue concebida por John D. Rockefeller Jr. (el mismo que financió el Rockefeller Center) y el predicador Harry Emerson Fosdick.

El 8 de junio de 1925, Fosdick fue elegido ministro y comenzó la planificación del nuevo edificio religioso, fortalecido por el apoyo económico del magnate estadounidense, quien encargó la construcción de la iglesia a la famosa firma neoyorquina de arquitectos Allen, Pelton y Collens.

Para el diseño de la iglesia, Henry C. Pelton y Charles Collens fueron invitados por Rockefeller a viajar a España y Francia para encontrar inspiración para su diseño.

La excavación para la construcción de la Iglesia Riverside comenzó en enero de 1927 y la primera piedra se colocó el 20 de noviembre del mismo año.

Gracias al dinero que puso a disposición John D. Rockefeller Jr., la obra avanzó muy rápidamente y, a finales de 1928, ya se había terminado la nave central de la iglesia y la estructura de acero del campanario ya se elevaba hacia el cielo.

La apertura de la Iglesia Riverside tuvo lugar el 5 de octubre de 1930.

Una fecha importante en la historia de la iglesia es el 4 de abril de 1967, día en que Martin Luther King habló frente a miles de personas en su famoso «discurso de la Iglesia Riverside», expresando su oposición a la Guerra de Vietnam.

Después de él, en los años siguientes, hablaron en Riverside otras ilustres personalidades como César Chávez, Fidel Castro y Nelson Mandela.

Por qué visitar la iglesia de Riverside

El interior de la RIverside Church, Nueva York
El interior de la RIverside Church, Nueva York. Foto de SlamDunkAlan

Desde un punto de vista arquitectónico, Riverside Church recuerda el estilo neogótico con sus elementos y se parece externamente a las clásicas iglesias medievales europeas.

La entrada principal, que se tomó de la Porte Royale de la catedral de Chartres (Francia), se encuentra en la base del campanario, en el lado oeste de la iglesia.

En los arcos concéntricos sobre la puerta se han tallado algunas escenas religiosas, entre las que se distingue una representación de Cristo flanqueado por los evangelistas.

Incluso la majestuosa nave central de la iglesia, que tiene capacidad para 2.100 personas, está inspirada en la de la catedral de Chartres, que data del siglo XIII, y está decorada en sus laterales con hermosas vidrieras pintadas con escenas bíblicas.

Detrás del altar mayor hay espectaculares ventanas antiguas que se construyeron en el siglo XVI en Flandes. No te pierdas el espectacular órgano de tubos de Riverside Church, que ha sufrido varias modificaciones a lo largo de los años y ahora es uno de los más grandes del mundo.

Uno de los principales atractivos es el campanario de la iglesia, equipado con 74 campanas, todas en funcionamiento, que dan vida (en 3 momentos diferentes) a un espectacular concierto armónico todos los domingos. Entre las 74 campanas del campanario también se encuentra la campana más grande del mundo, hecha de bronce, que pesa 20 toneladas.

En la iglesia se pueden admirar diversas obras de arte, como las tres famosas pinturas de Heinrich Hofmann, que fueron donadas a Riverside Church por John D. Rockefeller y que representan algunas escenas de la vida de Jesús.

Dónde está y cómo llegar

Riverside Church está ubicada en el vecindario Morningside Heights de Uptown Manhattan, en la intersección de 490 Riverside Drive y 120th Street.

Se puede llegar muy fácilmente a la iglesia utilizando la línea 1 del metro, bajando en la parada 116 St – Columbia University o en la parada 125 St.

Alternativamente, puedes usar el autobús: la línea M5 tiene una parada justo en frente de la entrada de la iglesia, mientras que las líneas M4 y M104 tienen una parada detrás de Riverside Church.

Horarios de visita

La Iglesia Riverside está abierta todos los días de 7 a 20 (8pm).

Mapa: qué ver cerca

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