Qué ver y dónde comer en Little Italy, Nueva York

Little Italy, Nueva York

Little Italy, o «Pequeña Italia», es el famoso barrio de Manhattan que, en el pasado, albergó a una gran población de origen italiano.

Durante un viaje a Nueva York, muchos consideran imperdible una parada en Little Italy, aunque hoy en día el barrio está habitado por muy pocos italianos y las verdaderas tiendas y restaurantes italianos no son numerosos.

¿Por qué, entonces, Little Italy todavía atrae tanto? Por el pasado que evoca y porque, en el fondo, mantiene algo pintoresco.

Además, ¡muchos turistas van a Little Italy en busca de un buen café!

¿Dónde está Little Italy y cómo llegar?

El barrio de Little Italy está ubicado en la parte sur del distrito de Manhattan, el Lower Manhattan.

Limita al oeste con los barrios de SoHo y TriBeCa, al sur con Chinatown, al este con Bowery y el Lower East Side, y al norte con NoLita (cuyo nombre significa, precisamente, North of Little Italy).

Para llegar, la estación de metro más cercana es Canal Street (líneas 4, 6, N, Q, R, J, Z).

La Little Italy de ayer

Alguna vez Little Italy fue verdaderamente el corazón de la vida italoamericana en Nueva York: generaciones enteras, de hecho, establecieron aquí sus hogares durante más de un siglo.

El flujo migratorio desde Italia comenzó a finales de 1800. Entre 1860 y 1880, aproximadamente 68.000 italianos emigraron a Nueva York y recrearon pequeñas regiones de Italia en las calles de la ciudad.

La Pequeña Italia de antaño se extendía hacia el sur hasta Worth Street, al norte hasta Houston Street, al oeste hasta Lafayette Street y al este hasta Bowery.

Sin duda era el barrio italiano más conocido de Nueva York, aunque no fuera el único ni el más concurrido.

En el distrito de Harlem, al este estaba el Harlem italiano y en el Bronx los italianos se habían asentado en Arthur Avenue (todavía hoy considerada una Little Italy más genuina).

También se encontraron comunidades italianas en Brooklyn (donde aún viven, en el suburbio de Bensonhurst), en Queens y en Staten Island, donde aún reside un gran número de italoamericanos, peculiaridad de la que deriva el sobrenombre de Staten Italy e Italian Island.

La Little Italy de hoy

Las calles de Little Italy, Nueva York
Las calles de Little Italy, Nueva York

Hoy en día, el área de Little Italy se ha reducido considerablemente: incluye algunas cuadras a lo largo de Mulberry Street y Grand Street.

El distrito ha sido poco a poco «engullido» por sus vecinos (que, como se sabe, ¡no siempre son discretos!): el distrito de SoHo y, en particular, el de Chinatown.

No significa que los italoamericanos se hayan convertido en un bien escaso en la Gran Manzana. Al contrario, hoy son unos 700.000, pero ya no viven en Little Italy.

Durante tus vacaciones en Nueva York, para conocer más sobre el fenómeno de la inmigración en Estados Unidos, recuerda visitar también el Museo de la Inmigración de Ellis Island.

¿Qué verás hoy en Little Italy?

Principalmente, banderas italianas, tiendas, restaurantes que dicen ser italianos (cuyos carteles se vuelven espectaculares por la noche, cuando se iluminan) y camareros que te invitan a entrar declamando los platos de los menús.

Un paseo por el barrio lleva muy poco tiempo.

Por esta razón, aunque Little Italy se ha convertido en una atracción turística, casi similar a un parque temático, aún puedes pasarte para ver cómo se ve hoy e intentar imaginar cómo debe haber sido a principios del siglo XX.

Me gustaría señalar estos puntos de interés:

The Mulberry Street Bar, un local de principios del siglo XX donde se rodaron escenas de series de televisión y películas como Kojack, Los Soprano, Law & Order, Donnie Brasco, Nine and a Half Weeks. Dirección: Calle Mulberry 176.

El edificio de la antigua sede de la policía (Old Police Headquarters) en 240 Center Street, considerada una de las estructuras arquitectónicas más bellas de Nueva York. Construido entre 1905 y 1909 en estilo Beaux Arts, consta de cinco plantas y sirvió como cuartel de la Policía desde 1909 hasta 1973.

Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1980, fue remodelado para uso residencial en 1987: alberga condominios de lujo y se conoce como Police Building Apartments.

Festival de San Gennaro

Festival de San Gennaro, Little Italy
Festival de San Gennaro, Little Italy

Durante la segunda quincena de septiembre se celebra en Little Italy la Festa di San Gennaro, un evento muy sentido.

Esta cita vinculada a la devoción al santo se repite desde 1926: ¡incluye ceremonias religiosas y celebraciones basadas en la música, la danza y la cocina italiana!

Dónde comer italiano en Little Italy

Muchos restaurantes en Little Italy se hacen llamar italianos e intentan atraer clientes, ¡pero ten cuidado! En su mayoría, estos son falsos restaurantes italianos caros.

¿Cómo reconocerlos? ¡Simple! Por lo general, el menú incluye algunos de estos platos:

  • Fettuccine all’Alfredo (a menudo encontrarás escrito «Fettuccini»), poco conocido en Italia, hecho con queso parmesano y mantequilla, un ingrediente que a menudo se reemplaza en América con crema. ¿Tienes muchas ganas de comer pasta blanca en Nueva York? 🙂
  • Pasta con pollo, o pizza con pollo
  • Pasta con ketchup
  • Espagueti con albóndigas
  • Ensalada César (inventada por un inmigrante italiano, César Cardini, pero que no es nada conocida en Italia)
  • Shrimp Parmigiana (Parmigiana con gambas, donde por supuesto no hay rastro de berenjena)

Si quieres darte un capricho gastronómico en Little Italy, puedes entrar en la pastelería Ferrara, Ferrara Bakery & Cafe (95 Grand Street), que abrió sus puertas en 1892 y fue, de hecho, el primer bar de espresso de Nueva York.

Aquí encontrarás cannoli, baba y dulces americanos. Al ser un lugar histórico, los precios no son baratos.

Para obtener sugerencias sobre restaurantes de Nueva York donde puede disfrutar de almuerzos y cenas verdaderamente italianos, lee aquí.

Alojarse en Little Italy

Little Italy puede ser un área agradable para hospedarse, considerando su vitalidad y proximidad a otros vecindarios interesantes.

Naturalmente, dado su tamaño actual, las instalaciones de alojamiento (hoteles y apartamentos) no son numerosas.

Eventualmente, puedes considerar quedarte en vecindarios vecinos o en otras áreas. En esta página encontrarás sugerencias útiles sobre dónde alojarse en Nueva York.

Las otras Little Italy en Nueva York

Como has podido leer, queda muy poco italiano en esta Pequeña Italia.

Pero en Nueva York hay otras áreas que representan mejor la cultura y herencia de los inmigrantes italianos.

Una de las más bonitas y auténticas es la zona de Arthur Avenue en el Bronx, con su mercado donde puedes encontrar auténticos productos italianos. Esta zona es conocida como la «Real Little Italy» de Nueva York.

Efectivamente hay comercios cuyos dueños son descendientes directos de los primeros inmigrantes.

Arthur Avenue Leer mas

Mapa: qué ver cerca

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