Qué ver en la Chinatown de Manhattan, Nueva York

Chinatown, Nueva York: qué ver, dónde comer y cómo llegar

La comunidad china de Manhattan es una de las más grandes y antiguas fuera de Asia. Es el barrio que sin duda más se diferencia de los demás en Manhattan.

Increíblemente caótico, sobre todo por los turistas que lo abarrotan, sucede como en las películas: una persona se acerca y abriéndose la chaqueta te pregunta si quieres comprar un reloj u otros artículos; obviamente falsificado.

Este barrio es un paraíso para las imitaciones: bolsos Louis Vuitton, Rolex, etc… todo evidentemente a un precio muy inferior al original.

Además del barrio chino de Manhattan, Nueva York tiene otro barrio chino muy importante en el barrio de Flushing de Queens.

Es un barrio de visita obligada para enriquecer tu experiencia neoyorkina con unas horas que te harán sentir como si estuvieras inmerso en China durante tu viaje.

¿Dónde está Chinatown y cómo llegar?

El barrio de Chinatown en Manhattan se encuentra en la zona sureste de la isla cerca del Puente de Williamsburg y el Puente de Manhattan y no muy lejos del Puente de Brooklyn.

Los límites aproximados de este vecindario son: Grand Street al norte donde comienza Little Italy, Allen Street al este, al comienzo del Lower East Side, Worth Street al sur y Lafayette street al oeste, donde se encuentra el barrio de SoHo.

El área de Chinatown es servida por el metro:

  • líneas 4, 6 estación Spring Street en SoHo, perfecto si llegas desde East Manhattan (Grand Central Terminal o Upper East Side)
  • Estación N, Q, R, W Canal Street si llega desde el área de Times Square.
  • Estación B, D Grand Street perfecta si llegas desde la zona de Herald Square (Macy’s)
  • Estación de la calle Canal de la línea J. Es la línea que llega desde el aeropuerto JFK.

Qué ver en Chinatown

Columbus Park

Gente jugando a dama en Columbus Park, Chinatown Manhattan
Gente jugando a dama en Columbus Park, Chinatown Manhattan

El parque está ubicado en la parte sur de Chinatown y fue creado por el mismo creador de Central Park, Calvert Vaux.

Columbus Park, donde se ven ancianos jugando al ajedrez chino (xiangqi en chino), hombres y mujeres practicando tai chi, y niños jugando al baloncesto, es la zona de los antiguos Five Points.

Es un antiguo barrio pobre y degradado de Manhattan que toma su nombre de las cinco esquinas del cruce principal.

Fue demolido a finales de 1800 para intentar «limpiar» esta zona del crimen más atroz y degradante que, sin embargo, no ha desaparecido sino que sólo se ha desplazado.

En lugar del Five Points, han surgido dos pulmones verdes representados por este parque en el barrio chino de Manhattan, un segundo parque y unos grandes edificios de la administración estatal y municipal. Columbus Park es la única zona verde de Chinatown.

Iglesia de la Transfiguración

Iglesia de la Transfiguración, Chinatown New York
Iglesia de la Transfiguración, Chinatown New York foto de gigi_nyc

Esta también se conoce como la Iglesia de los Inmigrantes y aquí se celebran misas en inglés, mandarín y cantonés. Fue construido en 1840 y fue primero un lugar de culto para los irlandeses que llegaron a Estados Unidos y luego para la comunidad italiana y ahora para la china.

Pell Street

Pell Street, Chinatown New York
Pell Street, Chinatown New York

Es una de las calles típicas de Chinatown, pero esta es particularmente pequeña y llena de tiendas y clubes coloridos y ruidosos.

Pell Street es un lugar muy fascinante y divertido para aquellos que aman sumergirse por completo en la atmósfera de la «ciudad china» de Nueva York.

Estatua de Lin Ze Xu

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Estatua de Lin Ze Xu foto de Wally Gobetz

En Chattam Square se encuentra la estatua de bronce de Lin Ze Xu. Se trata de un erudito de la dinastía Qing, que se opuso al tráfico y uso del opio de forma muy enérgica y decisiva, dando así vida a la primera guerra del opio en 1839 y expulsando a los traficantes británicos.

En la base de la estatua que representa a Lin Ze Xu hay una placa con la inscripción, tanto en chino como en inglés, «No consumas drogas».

Confucius Plaza Apartments y estatua de Confucio

Estatua de Confucio en Confucio Plaza chinatown nueva york
Estatua de Confucio en Confucius Plaza Apartments foto de Wally Gobetz

Cerca de la plaza donde se encuentra la estatua de Lin Ze Xu, hay una plaza residencial muy bonita, llamada Confucius Plaza en honor al famoso filósofo oriental.

Aquí, además de una serie de apartamentos, hay una gran estatua de Confucio.

Mercado de pescado de la calle Mott

Mercado del pescado de Mott Street, Chinatown New York
Mercado del pescado de Mott Street, Chinatown New York

En Mott Street, entre Canal Street y Chattam Square, puedes visitar el mercado de pescado de Chinatown.

En realidad, en todas las calles y en todos los rincones del gran barrio chino de Nueva York se pueden comprar alimentos de todo tipo: desde pescado hasta carne, desde tofu, verduras, especias y ginseng, pero este mercado es uno de los más importantes del barrio.

Museo de los chinos en América

Foto del Museo de los chinos en América, Chinatown Nueva York
Foto del Museo de los chinos en América por Monica Wong

El MOCA, Museo de los Chinos en América, es una fuente muy importante y preciada para todos aquellos que quieran conocer toda la historia de la comunidad china que emigró a los Estados Unidos de América.

En el Museo, ubicado en Center Street desde 2009, es posible recorrer las etapas de la emigración china pero también los peores momentos de esta historia, también salpicada de humillaciones y vejaciones.

El punto fuerte del Museo de los Chinos en América es la exposición «Experiencia Chino-Americana», compuesta por documentos, material fotográfico y multimedia, además de seis secciones temáticas, que están dedicadas a algunos momentos particulares de la historia de la Comunidad china en los Estados Unidos Unidos.

Además, el patio exterior del MOCA tiene todas las características de una típica casa china. El recinto del Museo de los Chinos en América estuvo antes en una zona más céntrica de Chinatown, pero el actual, aunque más descentralizado, es más grande y, por tanto, más rico en objetos y testimonios.

Farmacia de hierbas Kamwo

Kamwo Herbal Pharmacy fue fundada en 1973 y es la farmacia china tradicional más grande de la costa este de los Estados Unidos. La farmacia ofrece a sus numerosos clientes chinos y no chinos una amplia gama de productos como tés, polvos y tinturas.

Quien no sea un experto en la tradición médica china no debe tener miedo de acercarse a este mundo porque en Kamwo Herbal Pharmacy podrá encontrar personal especializado en medicina y farmacología que podrá recomendarle el medicamento más adecuado a sus necesidades y requerimientos.

En la farmacia china de Chinatown también es posible realizar sesiones de masajes y tratamientos de acupuntura. Además, los productos que ofrece Kamwo Herbal Pharmacy se pueden comprar a través del sitio web y luego se enviarán a cualquier parte del mundo.

Templo Budista Mahayana

Leones afuera de la puerta del Templo Budista Mahayana en Chinatown Nueva York
Leones afuera de la puerta del Templo Budista Mahayana foto de Wally Gobetz

El Templo Budista Mahayana es el templo budista más grande y famoso de la ciudad de Nueva York. El nombre de este templo deriva de una de las corrientes más importantes del pensamiento budista, la escuela Mahāyāna (que significa del «Gran Vehículo»).

El templo se encuentra cerca de Manhattan Bridge Plaza, concretamente en el 133 de Canal Street, y en su interior se puede admirar la estatua de Buda realizada íntegramente en oro, que es la más alta de la Gran Manzana.

La estatua del Templo Budista Mahayana mide cinco metros de altura y representa a Buda sentado sobre una flor de loto, completamente lacada en oro y que siempre está rodeada de regalos ofrecidos por los fieles, naranjas, flores y manzanas.

Los visitantes pueden arrodillarse frente al Buda dorado para dirigir sus oraciones o agradecerle alguna gracia recibida pero, al pagar un dólar, también pueden sacar un boleto de la suerte de una palangana colocada cerca.

La majestuosa Estatua se destaca en un contexto muy simple, donde el piso es todo de madera y solo hay sillas y farolillos de papel rojo. La sencillez y fuerte espiritualidad de la planta baja del templo chocan un poco con el ambiente del primer piso donde hay un pequeño punto de venta donde se pueden adquirir objetos típicos orientales, estatuillas, colgantes y variados inciensos.

En este templo ubicado en el corazón de Chinatown, también se exhiben estampas que cuentan los años de la vida de Buda y sus obras y, luego, hay un espacio dedicado a las familias de los difuntos, donde se puede rendir homenaje a los parientes muertos de uno.

Finalmente, a la entrada del templo, frente a la puerta roja, se encuentran dos leones dorados, los cuales tienen la tarea de proteger el edificio sagrado.

Dónde comer en Chinatown: restaurantes recomendados

A diferencia de lo que puede pasar en Little Italy donde no encontrarás auténtica comida italiana, en Chinatown donde los habitantes son chinos, podrás encontrar auténticos restaurantes chinos que sin duda son diferentes a los que hemos llegado a conocer en nuestro país.

Entonces, ¿cuáles son los restaurantes a los que ir? Lee mis consejos.

  • Jing Fong: Es un popular restaurante de dim sum que ofrece una experiencia tradicional y animada, con carritos de comida que pasan entre las mesas. Los platos imperdibles incluyen xiao long bao (empanadillas al vapor) y variedades de dim sum. Calle Centro 202 | Mira el menú
  • Xi’an Famous Foods: Es famoso por sus fideos artesanales y platos inspirados en la cocina de Shaanxi. Los «Fideos Liang Pi Cold Skin» y la «Spicy Lamb Noodle Soup» son opciones populares para obtener un sabor auténtico. Calle Bayard 67 | Mira el menú
  • Salón de té Nom Wah: Una institución en el corazón de Chinatown, el salón de té Nom Wah es uno de los restaurantes de dim sum más antiguos de Nueva York. Disfruta de una variedad de dim sum y manjares tradicionales en un ambiente nostálgico. Calle Doyers 13 | Mira el menú
  • Joe’s Shanghai: Famoso por su xiao long bao, Joe’s Shanghai ofrece una variedad de platos de mariscos y cocina china cantonesa. Los amantes del dim sum y los platos al vapor encontrarán aquí un verdadero placer. Calle Bowery 46 | Mira el menú
  • Big Wong King: es conocido por su auténtica cocina china cantonesa. Los platos imprescindibles incluyen el cerdo asado crujiente y el pato a la pequinesa, así como una gran selección de dim sum. Calle Mott 67 | Mira el menú

Alojarse en Chinatown New York

Dormir en Chinatown significa encontrar alojamiento excelente a precios más asequibles que en otras zonas de Nueva York, y el barrio también limita con SoHo y otras bonitas zonas del Bajo Manhattan.

Descubre las mejores zonas para alojarse en Nueva York.

Breve historia del barrio chino de Nueva York

Quienes vayan a Nueva York y además quieran degustar un trozo de la cultura y tradición china y oriental no pueden dejar de ir a Chinatown, el barrio de Manhattan donde se respira un ambiente que no se encuentra en ninguna otra parte de la ciudad de Nueva York.

El distrito de Chinatown nació de la necesidad de los chinos, que llegaron a América, de recrear un pedazo de su país en el nuevo mundo.

La expansión de la comunidad fue muy rápida, los primeros chinos llegaron en la segunda mitad del 1800 y a principios del 1900 la comunidad de Nueva York también se enriqueció con muchos chinos que llegaron desde California, donde se habían detenido.

Los primeros emigrantes habían desembarcado en Nueva York con la esperanza de enriquecerse lo más rápido posible y luego regresar a su tierra natal.

Por eso, los primeros chinos que llegaron a Estados Unidos habían decidido dejar a sus familias en casa, pero la historia resultó otra, porque su “estancia” en América duró más de lo esperado y más de lo deseado. Así, los chinos debían encontrar su China en el corazón de la ciudad de Nueva York, en Manhattan.

Este deseo, impulsado por la inmensa nostalgia de la propia nación, dio lugar al nacimiento de Chinatown, que surgió en una zona donde en la antigüedad había sinagogas judías, iglesias católicas y elegantes edificios georgianos, cuyos rastros ahora se han perdido.

Al principio, el entorno de Chinatown ciertamente no estaba entre los más seguros para frecuentar, pero era bastante infame y peligroso.

Entre los numerosos callejones, que dan a la calle principal de Chinatown, Canal Street, triunfó la ilegalidad, el narcotráfico, la prostitución y todo tipo de organizaciones criminales.

Por ello, las autoridades de Nueva York intentaron atajar el problema con la promulgación de unas leyes de inmigración gracias a las cuales, allá por los años 30, la situación mejoró considerablemente, acabando con las peleas entre bandas y Chinatown no era más un mundo aparte en el que las leyes de la mafia china prevalecieron sobre las del estado estadounidense.

Hoy Chinatown es un barrio tranquilo y seguro que se puede visitar sin miedo y donde se puede disfrutar de un ambiente alegre, divertido y muy animado.

A lo largo de los años, el vecindario se ha expandido, hacia el norte tomando un «pedazo» de Little Italy y hacia el este hasta los límites del Lower East Side.

Las calles principales de Chinatown son Canal Street, que corta el área de este a oeste, y Mott Street, que lo cruza de norte a sur.

Ambas calles representan un gran atractivo para los turistas, gracias a las coloridas tiendas vintage, las cabinas telefónicas en forma de pagoda, los grafitis más modernos, pero si de verdad quieres vivir el espíritu del barrio chino tienes que ir a las pequeñas callejuelas laterales, donde la tradición china es muy fuerte y se puede ver por todas partes, desde los restaurantes hasta las tiendas, pasando por las casas de los vecinos, los pequeños templos y los rincones más pintorescos en perfecto estilo oriental.

Mapa: qué ver cerca

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